Наглядные уроки Христа (Учение в притчах) : Елена Уайт читать книгу онлайн, читать бесплатно.

на главную страницу  Контакты  реклама, форум и чат rumagic.com  Лента новостей




страницы книги:
 0
»

вы читаете книгу

ЭЛЛЕН Г. ВАЙТ

НАГЛЯДНЫЕ УРОКИ ХРИСТА

(Учение в притчах)

Оглавление

От естественного к духовному

Учение в притчах

Сеяние семени

"Сперва зелень, потом колос"

Плевелы

"Подобно зерну горчичному"

Другие уроки из сеяния семени

В простых: путях

"Подобно закваске"

Скрытое сокровище

Жемчужина

Невод

"Новое и старое"

Молитва

Просьба дать

Двое молящихся

"Бог ли не защитит избранных своих?"

"Он принимает грешников

Пропавшая овца

Потерянная драхма

"Пропадал и нашелся"

"Оставь ее и на этот год"

"Пойди по дорогам и изгородям"

Предостережение

Мера прощения

Утраченное приобретение

"Утверждена великая пропасть"

Слово и дело

Виноградник Господа

Без брачной одежды

Служение

Таланты

"Приобретайте себе друзей

Богатством неправедным"

"Кто мой ближний"

Награда благодати

"Навстречу жениху"

ПРЕДИСЛОВИЕ

Христос - великий Учитель. И, как Учитель, Он любил природу. Многие из Его наставлений были даны Им во время прогулок с Его учениками возле озера или реки, или среди холмов и долин Палестины.

В Своем учении притчами Христос связывал Божественную истину с простыми предметами и случаями. Знакомые предметы соединялись Им с мыслями глубокими и прекрасными - с мыслями о любвеобильном интересе Бога к нам, о нашем признательном верноподданическом долге, принадлежащем Ему по праву, и о заботе, которую мы должны иметь друг о друге. Вследствие этого уроки Божественной мудрости сделались сильными и производящими впечатление.

В настоящем труде притчи сгруппированы соответственно их темам, и содержащиеся в них духовные уроки развиты и иллюстрированы. Книга принадлежит перу широко известного и уважаемого автора. Как и все ее труды, она полна драгоценных камней истины, и многим читателям она откроет новое значение окружающей их обстановки ежедневной жизни.

Автор предназначил доход от распространения книги для образовательных учреждений, и издатели сердечно присоединяются к этому превосходному труду посредством работы по его изданию. Поэтому прибыль, которая обычно принадлежит автору и издателю, будет употреблена для образовательного отдела.

В то же время издатели предприняли большой труд, чтобы сделать внешний вид книги достойным ее содержания, как в типографической работе, так и в иллюстрациях.

Мы верим, что "Наглядные уроки Христа" будут оценены любителями истинного и прекрасного, и что эта книга займет для себя место во многих сердцах и домах.

ИЗДАТЕЛИ

ОТ ЕСТЕСТВЕННОГО К ДУХОВНОМУ

Природа есть зеркало Божества.

Учение в притчах

В учении Христа притчами виден тот же самый принцип, как и в Его собственной миссии в мире. Чтобы мы могли познакомиться с Его Божественным характером, Он принял на Себя нашу природу и жил среди нас. Божественность была проявлена в человечности; невидимая слава - в видимом человеческом образе. Люди могут изучать неизвестное посредством известного; небесные предметы были открыты посредством земных; Бог был проявлен в подобии человека. Так и в учении Христа: неизвестное было иллюстрировано известным; божественные истины - посредством земных предметов, с которыми народ был наиболее знаком.

Священное Писание говорит: "Все сие Иисус говорил народу притчами, и без притчи не говорил им, да сбудется реченное через пророка, который говорит: "отверзу в притчах уста Мои; изреку сокровенное от создания мира" (Матф. 13:34, 35). Натуральные вещи были ключом к пониманию духовных; предметы природы и жизненный опыт слушателей были соединены с истиной писанного Слова. Ведя таким образом от вещественного к духовному царству, притчи Христа суть звенья в цепи истины, которая соединяет человека с Богом и землю с небом.

В своем учении из природы Христос говорил о вещах, которые Его собственные руки сотворили и которые обладали достоинствами и силами, которыми Он Сам их наделил. В их первоначальном совершенстве все сотворенные предметы были выражением мысли Божией. Для Адама и Евы в Эдеме природа, рожденная по божественному распоряжению, была полна познания Бога. Мудрость говорила глазу и была принимаема сердцем, потому что они совещались с Богом в Его творческих делах. С тех пор, как святая пара нарушила закон, всемогущее влияние от лица Божия отделилось от лица природы. Теперь земля загрязнена и осквернена грехом. Но, даже в ее испорченном состоянии, в ней осталось еще много прекрасного. Наглядные уроки Бога неизгладимы; правильно понимаемая природа говорит о своем Создателе.

Во дни Христа эти уроки были утеряны из виду. Люди почти перестали распознавать Бога в Его делах. Греховность человечества набросила покров на чудное лицо творения и, вместо того, чтобы свидетельствовать о Боге, Его дела сделались преградою, которая скрывает Его. Люди "поклонялись и служили твари вместо Творца". Так язычники "осуетились в умствованиях своих и омрачилось несмысленное их сердце" (Рим. 1:25, 21). Так и в Израиле человеческое учение было поставлено вместо Божия. Не только предметы природы, но и богослужение жертвенное и само Священное Писание - все, что было дано, чтобы открывать Бога, - были так искажены, что сделались средством для того, чтобы скрывать Его.

Христос старался удалить все, что заменяло истину. Он пришел сбросить покрывало, которое грех набросил на лицо природы, и явить духовную славу, которую все сотворенное должно было отражать. Его слова представляли, как учения природы, так и библейские учения, в новом свете и сделали их новым откровением.

Иисус сорвал прекрасную лилию и дал ее в руки детей и юношей и, когда они посмотрели на Его лицо, освещенное солнечным светом благоволения Его Отца, Он преподал им урок: "Посмотрите на полевые лилии, как они растут (в просторе естественной красоты): не трудятся, ни прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них". Потом последовали: выражение твердой уверенности и важный урок, - "если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры!" (Матф. 6: 28-30).

В проповеди на горе эти слова были сказаны также и другим, помимо детей и юношей. Они были сказаны множеству, среди которого были мужчины и женщины, полные страданий, затруднений и боли с разочарованием и печалью. Иисус продолжал:

"Итак, не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить?" или: "во что одеться?", потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом". Затем, простирая Свои руки к окружающему Его множеству людей, Он сказал: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матф. 6:31-3).

Христос желает, чтобы мы прочитали истину в каждой лилии и в каждой былинке травы. Его слова полны уверенности и стремятся утвердить веру в Бога. Так широк был взгляд Христа на истину, так расширял он Его учение, что каждая фаза природы была употреблена в иллюстрировании истины. Сцены, на которых ежедневно покоился глаз, были соединены с некоторыми духовными истинами так, что природа облечена притчами Господа.

В ранней части Своего служения Христос излагал учение народу в словах, таких ясных, что все Его слушатели могли усвоить истины, которые должны были умудрить их во спасение. Но во многих сердцах истина не укоренилась и была быстро выхвачена. "Потому говорю им притчами", - сказал Он, - "что они видя не видят, и слыша не слышат, и не разумеют... Ибо огрубело сердце людей сих, и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули" (Матф. 13:13-15).

Иисус желает пробудить интерес. Он желает возбудить беспечных и запечатлеть истину на сердце. Учение притчами было популярно, вселяло уважение и приковывало внимание не только иудеев, но и других народов. Он не мог употреблять более действительного метода наставления. Если бы слушатели Его желали божественного познания, они могли бы понимать Его слова, потому что Он всегда был готов объяснить их честному вопрошающему.

Притом же Христос желал представить истины, которых народ не был готов принять, ни даже понять. Также и по этой причине Он учил их в притчах. Связывая Свои учения с проявлениями жизни, опыта или природы, Он сохранял внимание людей к ним и запечатлевал их в сердцах. Потом, когда они смотрели на предметы, которыми Он иллюстрировал Свои уроки, они вспоминали слова Божественного Учителя. Умам, которые были открыты для действия Святого Духа, все более и более открывалось значение учения Спасителя. Тайны становились ясными и то, что трудно было усвоить, делалось очевидным.

Иисус искал дороги к каждому сердцу. Посредством употребления разнообразных иллюстраций, Он не только представлял истину в ее различных фазах, но и взывал к различным слушателям. Их интерес был возбуждаем образами, нарисованными из окружающей их повседневной жизни. Ни один из тех, кто слушал Спасителя, не мог чувствовать, что он пренебрежен или забыт. Наиболее смиренное, как и наиболее греховное, сердце слышало в Его учении голос, который говорил к ним с сочувствием и нежностью.

И Он имел также еще и другую причину для учения в притчах. Среди множества людей, собиравшихся вокруг Него, были священники и раввины, книжники и старейшины, иродиане и правители, корыстолюбивые, фанатичные, честолюбивые люди, которые желали больше всего найти какое либо обвинение против Него. Их соглядатаи следовали за каждым Его шагом изо дня в день, чтобы уловить из Его уст что-либо, что могло бы послужить к Его осуждению и заставить навсегда умолкнуть Того, Кто, казалось, увлекал за Собой мир. Спаситель понимал характер этих людей и представлял истину таким путем, что они не могли найти ничего, за что они могли бы привести Его на суд Синедриона. В притчах Он порицал лицемерие и злые дела тех, кто занимал высокие положения, и облекал истину в образный язык, так бичуя характер их, что, если бы о нем говорилось в прямом обличении, они не слушали бы Его слов и поспешили бы положить конец Его служению. Но в то время, как Он уклонялся от соглядатаев, Он делал истину такою ясною, что заблуждение разоблачалось, и честный в сердце мог извлечь пользу из Его уроков. Божественная мудрость и бесконечная милость были сделаны ясными посредством предметов Божьего творения. Через природу и жизненные опыты люди были научены Богом, "ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы" (Рим. 1:20).

В учении Спасителя притчами есть указания, которые составляют предмет истинного "высшего образования". Христос мог бы открыть людям глубочайшие истины науки. Он мог бы раскрыть тайны, проникновение в которые потребовало много веков труда и изучения. Он мог бы сделать намеки в области науки, которые дали бы пищу для мысли и побуждение к открытиям, но Он не сделал этого, чтобы удовлетворить любопытство или человеческое честолюбие посредством открытия дверей мировой важности. Во всем Своем учении Христос приводил разум человека в общение с бесконечным Разумом. Он не побуждал народ изучать человеческие теории о Боге, Его Слове или Его делах. Он учил их видеть проявление Бога в Его делах, в Его Слове, в Его Промысле.

Христос не имел дела с отвлеченными теориями, но с тою, которая была необходима для развития характера, которая развивает способность человека к познанию Бога и увеличивает его стремление делать добро. Он говорил людям о тех истинах, которые относятся к поступкам в жизни и которые ведут в вечность.

Это был Христос, который направлял воспитание Израиля. Относительно заповедей и уставов Господа Он сказал: "И внушай их детям твоим и говори о них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая. И навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими, и напиши их на косяках дома твоего и на воротах твоих" (Втор. 6: 7-9). В Своем собственном учении Иисус показал, как эта заповедь должна быть исполнена, как законы и принципы Царства Божия могут быть представлены так, чтобы была открыта их красота и драгоценность. Когда Господь приготавливал Израиля быть особым Своим представителем. Он дал им жилище среди долин и холмов. В их домашней жизни и в их религиозном служении они были приведены в постоянное общение с природою и со Словом Божиим. Так Христос учил при озере, на склонах гор, в полях и рощах, где они могли смотреть на предметы природы, которыми Он иллюстрировал Свои учения. И как только они познали Христа, они решили употребить свои знания на сотрудничество с Ним в Его деле.

Так через творение мы знакомимся с Творцом. Книга природы есть великая научная книга, которую, в соединении со Священными Писаниями, мы должны употреблять, чтобы учить других об Его характере и вести заблудившуюся овцу назад в Хлев Бога. Когда изучаются дела Божий, Дух Божий насаждает в сердце убеждение. Это не то убеждение, которое производит логическое размышление. Но, когда разум сделался слишком затемненным, чтобы познать Бога, глаз слишком ослеп, чтобы видеть Его, ухо слишком глухо, чтобы слышать Его голос, более глубокое мнение вселяется, и возвышенные, духовные истины запечатлеваются на сердце.

В этих уроках, взятых из природы, есть простота и чистота, которые делают их в высшей степени ценными. Всем нужно учение, которое проистекало бы из этого источника. Сама по себе красота природы ведет душу прочь от греха и мирской прелести в сторону чистоты, мира и Бога. Слишком часто умы студентов заняты теориями и спекуляциями людей, ложно называемыми наукой и философией. Их нужно привести в тесный контакт с природою. Пусть они узнают, что христианство и природа имеют одного Бога. Пусть они научатся видеть гармонию естественной жизни с духовною. Пусть все, что видят их глаза или осязают их руки, сделается уроком в постройке характера. Таким образом умственные силы будут усилены, характер развит и вся жизнь облагорожена.

Основание Христа в учении притчами было в прямой связи с основанием Субботы. Бог дал людям памятник Его творческой силы, чтобы они могли различать Его в делах Его рук. Суббота повелевает нам видеть в Его творческих делах славу Творца. И потому, что Он желал, чтобы мы делали это, Христос и связал Свои драгоценные уроки с красотою предметов природы. Мы должны изучать притчи Спасителя там, где Он произносил их: в полях и рощах, под открытым небом, среди травы и цветов. Когда мы приходим близко к сердцу природы, Христос делает реальным для нас Свое присутствие и говорит нашим сердцам об Его мире и любви.

И Христос соединил Свое учение не только с днем покоя, но и с неделею труда. Он имеет мудрость для того, кто пашет и кто сеет семя. В работе пахаря Он учит нас видеть работу благодати в сердце. Так в каждом полезном труде и в каждом сообществе жизни Он желает, чтобы мы нашли урок божественной истины. Тогда наш дневной труд не будет больше поглощать наше внимание и вести нас к тому, чтобы забыть Бога; он будет постоянно напоминать нам нашего Создателя и Искупителя. Мысль о Боге будет бежать, как золотая нить, через все наши домашние заботы и занятия. Слава лица Его будет снова покоиться на лице природы. Мы изучали бы всегда новые уроки небесной истины и возрастали бы в подобии Его чистоты.

Таким образом мы будем "научены Богом" (Ис.54:13) и "в каком звании кто призван" (Кор. 7:24) останемся пред Богом.

СЕЯНИЕ СЕМЕНИ

"Семя есть Слово Божие" Луки 8:11.

"Вот вышел сеятель сеять"

Основано на Матф. 13:1-9; Марка 4:1-20; Луки 8:4-15.

СЕЯТЕЛЬ И СЕМЯ

Притчей о сеятеле Христос иллюстрирует предметы Небесного Царства и работу великого Отца для Своего народа. Подобно сеятелю в поле, Он пришел рассыпать зерно небесной истины. И само Его учение притчами было семенем, посредством которого были посеяны наиболее драгоценные истины Его благодати. Вследствие своей простоты, притча о сеятеле не была оценена так, как должна была бы быть оценена. В ней от естественного зерна, бросаемого в почву, Христос желает повести наши умы к евангельскому семени, сеяние которого в конечном результате возвращает человека к верности Богу. Тот, Кто сказал притчу о крошечном зерне, является Правителем Неба, и те же самые законы, которые управляют земным сеянием семени, управляют и сеянием семян истины.

У моря Галилейского собралась толпа, чтобы видеть и слышать Иисуса, нетерпеливое, ожидающее множество. Там были и больные, лежащие на своих подстилках, ожидающие представить Ему свои просьбы. Это было правом Христа, данным Ему Богом, - исцелять страдания грешной расы, и Он теперь изгонял болезни и распространял вокруг Себя жизнь, здоровье и мир.

По мере того, как толпа увеличивалась, народ все больше и больше теснился около Христа, пока, наконец, не стало хватать места, чтобы вместить всех. Тогда, сказав слово к людям, находившимся в их рыбачьих лодках. Он вошел в лодку, которая ожидала, чтобы перевести Его через озеро, и, попросив учеников оттолкнуть ее немного от берега, Он начал говорить к людям, собравшимся на берегу.

Рядом с морем лежала прекрасная Генисаретская долина, окруженная холмами, на склонах которых работали и сеятели и жнецы, - одни, занятые посевом зерна, а другие сбором раннего урожая его. Взглянув на эту сцену, Христос сказал: "Вот, вышел сеятель сеять; и когда он сеял, иное упало при дороге, и налетели птицы и поклевали то; иное упало на места каменистые, где не много было земли, и скоро взошло, потому что земля была не глубока; когда же взошло солнце, увяло и, как не имело корня, засохло; иное упало в терние, и выросло терние и заглушило его; иное упало на добрую землю и принесло плод: одно во сто крат, а другое в шестьдесят, иное же в тридцать" (Матф. 13:1-8).

Миссия Христа не была понята людьми того времени. Характер Его пришествия не соответствовал их ожиданиям. Они упускали из виду, что Господь Иисус был основанием всего иудейского государственного устройства, величественное служение которого было Его божественным установлением. Последнее должно было научить людей, что в назначенное время придет Тот, на которого указывали все обряды. Но иудеи слишком превознесли формы и церемонии и потеряли из виду их объект. Традиции, правила и человеческие установления скрыли от них уроки, которые, по предопределению Божию, должны были в них заключаться. Эти правила и традиции сделались для них препятствием к пониманию и проведению в жизнь истинной религии. И когда пришла Действительность в лице Христа, они не узнали в Нем исполнения всех данных им прообразов, сущность всех "теней" будущего. Они отвергли истинный образ и прилепились к самим прообразам и своим бесполезным церемониям. Сын Божий пришел, но они все еще продолжали просить знамения. На весть: - "покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матф. 3:2), - они ответили требованием чуда. Евангелие о Христе было для них камнем преткновения, ибо они требовали знамений, а не Спасителя. Они ожидали, что Мессия докажет Свои права могущественными победами и установит Свою империю на руинах земных царств. На это ожидание Христос ответил им в притче о сеятеле. Царство Божие одержит верх не силой рук, не жестокими притеснениями, но насаждением новых принципов в сердцах людей.

- "Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий". - Христос пришел не как Царь, а как Сеятель; не для того, чтобы свергать царства, а для того, чтобы рассыпать зерна; не для того, чтобы обратить внимание Своих последователей к земной славе и национальному величию, но к жатве, которая должна быть собрана после терпеливого труда, среди многих потерь и разочарований.

Фарисеи поняли значение притчи Христа, но ее урок не был для них благоприятен. Они притворились непонимающими. Для толпы же притча окутывала еще большей тайной цель нового Учителя, слова которого так страшно трогали их сердце и так горько разочаровывали их честолюбие. Сами ученики не понимали притчи, но их интерес был пробужден. Они приступили к Иисусу наедине и попросили объяснения.

Это желание Христос и хотел возбудить в них, чтобы иметь возможность дать им более определенное наставление. Он объяснил им притчу, так как Он желает сделать ясным Свое Слово всем, кто ищет Его в искренности сердца. Те, кто изучают Слово Божие с сердцами, открытыми для просвещения Святым Духом, не останутся в темноте относительно значения Слова. "Кто хочет творить волю Его", - сказал Иисус, - "тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" (Иоан. 7:17). Все, кто приходят ко Христу за более ясным познанием истины, получат его. Он откроет им тайны Царства Небесного, и эти тайны будут понятны сердцам, которые страстно желают познать истину. Небесный свет будет светить в храме их души и откроется другим, как яркий светильник в темном месте.

- "Сеятель вышел сеять". - На Востоке политическое положение было настолько неустойчиво и существовала постоянно такая большая опасность насилия, что народ жил большею частью в городах, огражденных стенами, и землепашцы ежедневно выходили за стены на свою работу. Так и Христос, Небесный Сеятель, вышел сеять. Он покинул Свой дом безопасности и мира, оставил Свою славу, которую имел с Отцом прежде создания мира, покинул свое место на престоле вселенной. Он вышел, как страдающий, искушаемый человек; вышел одиноким, чтобы сеять в слезах и поливать Своею кровью семя жизни для погибающего мира.

Его слуги должны выходить сеять семя таким же образом.

Когда Авраам был призван сделаться сеятелем семени истины, ему было дано такое повеление: "Пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе" (Быт. 12:1). "И он пошел, не зная, куда идет" (Евреям 11:8).

Так и Апостол Павел, молясь в храме в Иерусалиме, получил весть от Бога: "Иди; Я пошлю тебя далеко к язычникам" (Деян. 22:21). Так и те, кто призван присоединиться ко Христу, должны оставить все, чтобы следовать за Ним. Старые связи должны быть разорваны, планы жизни изменены; земные надежды оставлены. В труде, слезах, одиночестве, среди самопожертвований должно сеяться семя.

- "Сеятель сеет Слово." - Христос пришел засеять мир истиной. Уже тотчас после падения человека, сатана начал сеять семя зла. Ложью он впервые получил власть над человеком, и таким образом он работает до сих пор, чтобы свергнуть Царство Божие на земле и вполне подчинить человека своей власти. Сеятель из высшего мира, Христос, пришел сеять семена истины. Тот, Кто состоял в совете Отца, Кто обитал во внутреннейшем Святилище Вечного, мог принести людям чистые принципы истины. Уже со времени падения человека Христос начал открывать истину миру. Через Него нетленное семя, "Слово Божие, живое и пребывающее в век" (Пет. 1:23), передается человеку. В Своем первом обещании, данном нашей павшей расе в Эдеме, Христос уже сеял семя Евангелия. Но притча о сеятеле особенно применима к Его личному служению среди людей и к работе, которую Он таким образом установил.

- "Слово Божие есть семя". - Каждое семя имеет в себе силу к проростанию. В нем скрыта жизнь растения. Так же есть жизнь и в Слове Божием. Христос говорит: "Слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь" (Иоан. 6:63). "Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 5:24). В каждом повелении, в каждом обещании Слова Божия есть сила, самая жизнь Бога, посредством которой повеление может быть исполнено и обещание осуществлено. Тот, кто верою принимает Слово, принимает самую жизнь и характер Божий.

Каждое семя приносит плод по роду своему. Посейте семя при надлежащих условиях, и оно покажет свою собственную жизнь в растении. Примите верою в вашу душу нетленное семя Слова, и оно выявит характер и жизнь по подобию характера и жизни Божиих.

Учителя израильские не сеяли семени Слова Божия. Работа Христа, как Учителя истины, была полной противоположностью работе раввинов того времени. Они основывались на традициях, человеческих теориях и умозрениях. Часто то, что люди говорили и писали о Слове, они ставили на место самого Слова. Их учения не имели силы оживотворить душу. Предметом учения и проповеди Христа было Слово Божие. На вопросы Он отвечал простым: "написано", "как говорит Писание", "как читаешь?" При каждом удобном случае, когда возбуждался интерес, другом ли, врагом ли, Он сеял семя Слова. Тот, Кто есть и Путь, и Истина, и Жизнь, и Сам - живое Слово, указывает на Писания, говоря: "Они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). "И начав от Моисея, из всех пророков", Он открывал Своим ученикам "сказанное о Нем во всем Писании" (ЛУК. 24:27).

Слуги Христа должны делать ту же самую работу. В наши дни, как и в древние времена, жизненные истины Слова Божия отодвинуты назад человеческими теориями и умозаключениями. Многие, именующие себя проповедниками Евангелия, не принимают всей Библии, как вдохновенного Слова Божия. Один мудрец отвергает одну часть, другой сомневается в другой части. Они ставят свое суждение выше Слова, и Писание, которое они проповедуют, покоится на их собственном авторитете. Его Божественная достоверность отвергнута. Так щедрою рукою сеются семена неверия, ибо народ сбит с толку и не знает, чему верить. В дни Христа раввины придумали натянутые, таинственные толкования на многие места Священного Писания. Так как ясное учение Слова Божия обличало их действия, то они старались уничтожать его силу. То же самое делается и теперь. Слово Божие представлено таинственным и затемненным для того, чтобы этим извинить нарушение Его закона. Христос осуждал такие дела в Свои дни. Он учил, что Слово Божие должно быть понимаемо всеми. Он указывал на Писание, как на неоспоримый авторитет, и мы должны поступать так же. Библия должна быть представлена, как Слово Великого Бога, как конец всего служения, как основание всей веры.

У Библии отняли ее силу, и результаты этого мы видим в понижении уровня духовной жизни. В проповедях со многих кафедр настоящего времени нет того Божественного проявления, которое пробуждает сознание и дает жизнь душе. Слушатели не могут сказать: "Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?" (Лук. 24:32).

Есть многие, которые взывают к живому Богу, желая Его Божественного присутствия, и они должны быть удовлетворены. Философские теории и литературные произведения, как бы они ни были блестящи, не могут им в этом помочь. Утверждения и выдумки человеческие не имеют никакой ценности. Пусть Слово Божие говорит к народу. Пусть те, которые слышали только о традициях, человеческих теориях и правилах, услышат голос Того, Чье Слово может возродить душу для вечной жизни.

Любимой темой Христа была отеческая нежность и незримая милость Бога; Он представлял Себя народу, как Путь, Истину и Жизнь. Пусть это будет темами и христианских проповедников. Представляйте истину, как она есть в Иисусе. Разъясните требования Закона и Евангелия. Расскажите людям о Христовой жизни, жизни отречения и самопожертвования; об Его унижении и смерти, об Его ходатайстве за них пред престолом Божиим, об Его обещании: "Я приду опять и возьму вас к Себе" (Иоан. 14:3).

Вместо того, чтобы обсуждать ошибочные теории или стремиться поразить противников Евангелия, последуйте примеру Христа. Пусть свежие истины из сокровищницы Божией прольются в вашу жизнь. "Проповедуй Слово" (2 Тим. 4:2), "сейте при всех водах" (Ис. 32:20), "настой во время и не во время" (2 Тим. 4:2). "У которого Мое слово, тот пусть говорит слово Мое верно. Что общего у мякины с чистым зерном? говорит Господь" (Иер. 23:28). "Всякое слово Бога чисто... Не прибавляй к словам Его, чтоб Он не обличил тебя, и ты не оказался лжецом" (Пр. 30:5, 6).

- "Сеятель сеет Слово". - Здесь представлен великий принцип, который должен стать основанием всей воспитательной работы. "Семя есть Слово Божие". Но в очень многих школах настоящего времени Слово Божие оставлено. Другие предметы занимают ум. Изучение неверующих авторов занимает обширное место в воспитательной и образовательной системе. Скептические мысли перемешаны с содержанием школьных учебников. Научные исследования часто вводят учащихся в обман, потому что они перетолковываются в ложном смысле и искажаются. Слово Божие сравнивается с предположениями науки, и в свете их оно кажется недостаточно верным и недостойным внимания. Так сеются семена сомнения в умах юношества, и во времена искушения они созревают. Когда вера в Слово Божие потеряна, душа не имеет руководителя, не имеет помощника. Юношество увлекается на пути, которые уводят от Бога и от вечной жизни.

Это может быть причиною широко распространенного беззакония современного мира. Когда Слово Божие оставлено, то отвергнута и его сила, помогающая нам противостоять злым страстям нашего плотского сердца. Люди сеют в плоть и от плоти пожнут тление.

В этом также кроется великая причина умственной слабости и бессилия. Отворачиваясь от Слова Божия, чтобы питаться писаниями не вдохновенных людей, ум человека делается хилым и недалеким. Он не приводится в общение с глубокими и широкими принципами вечной истины. Понимание приноравливается к уразумению только тех вещей, с которыми оно знакомо, и в этом посвящении определенным вещам оно ослабевает, его сила сокращается, с течением времени оно делается неспособным развернуться.

Все это - ложное образование. Работой каждого учителя должно быть привлечение умов юношества к великим истинам Слова Вдохновения. Вот это есть образование, достаточное для этой жизни и для будущей.

И не думайте, что это будет мешать изучению наук, или будет причиной низкого уровня образования. Познание Бога так высоко, как небо, и так широко, как вселенная. Нет ничего более облагораживающего и дающего энергию, как изучение величественных тем относительно вечной жизни. Пусть юношество старается усвоить эти Богом данные истины: их умы развернутся и укрепятся в своих усилиях. Это даст каждому студенту, который станет делателем Слова, более широкое поле мысли и укажет ему здоровое, нетленное знание.

Образование, которое должно быть найдено исследованием Писаний, есть знание плана спасения, проводимое на опыте. Такое образование возродит образ Божий в душе. Это усилит и укрепит ум против искушения и подготовит изучающего сделаться соработником Христа в Его великой миссии. Это сделает его членом небесной семьи и приготовит его разделить будущее наследие святых в Царстве Христа.

Но учитель святой истины может передать только то, что он сам знает по опыту.

- "Сеятель сеял семя Свое". - Христос учил истине, потому что Он Сам был истина. Его собственные мысли, Его характер. Его жизненные опыты были воплощением в Его учении. Так и с Его слугами. Те, которые желают учить Слову, должны сделать Его своею собственностью посредством личного опыта. Они должны знать, что это значит - иметь Христа, сделавшегося для них мудростью, и праведностью, и освящением, и искуплением. Представляя Слово Бога другим, они не должны делать его неуверенным или шатким предположением. Они должны заявить с апостолом Петром: "Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но бывшим очевидцами Его величия" (1 Пет. 1:16). Каждый служитель Христа и каждый учитель должен быть в состоянии сказать с возлюбленным Иоанном: "ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам" (1Иоан. 1:2).

ПОЧВА ПРИ ДОРОГЕ

То, о чем в притче о сеятеле главным образом говорится, есть действие, производимое на возрастание семени почвою, в которую оно попадает. Этой притчей Христос, как бы образно, говорил Своим слушателям: "не безопасно для вас быть критиками Моей работы, или позволять себе разочаровываться в ней, из-за того только, что она не удовлетворяет вашим идеям. Вопрос величайшей важности для вас заключается в том, как вы воспринимаете Мою весть. От принятия или отвержения ее зависит ваша вечная участь".

Объясняя семя, которое упало при дороге. Он говорит: "Ко всякому, слушающему слово о Царствии и не разумеющему, приходит лукавый и похищает посеянное в сердце его: вот кого означает посеянное при дороге" (Матф. 13:19).

Семя, посеянное при дороге, символизирует собою Слово Божие, попадающее в сердце невнимательного слушателя. Подобно твердо-убитой дороге, утоптанной ногами людей и животных, это сердце становится широким трактом для мирских занятий, удовольствий и грехов. Поглощенная себялюбивыми целями и греховной снисходительностью к себе, душа "ожесточается, обольстившись грехом" (Евр.3:13). Духовные дарования парализуются. Люди слушают Слово, но не понимают его. Они не чувствуют любви Христа и пропускают мимо ушей весть об Его благодати, как нечто, не относящееся к ним.

Как птицы готовы схватить семя с дороги, так и сатана готов выхватить семя Божественной истины из души. Он боится, что Слово Божие может пробудить беззаботного и произвести действие на отвердевшее сердце. Сатана и его ангелы всегда присутствуют на собраниях, где проповедуется Евангелие. В то время, как Ангелы небесные стараются запечатлеть сердце Словом Божиим, сатана, наоборот, все время настороже, чтобы сделать Слово бездейственным.

С прилежанием, равным его злобе, он старается противодействовать работе Духа Божия. В то время, как Христос влечет Своею любовью душу, сатана пытается отвлечь внимание того, в ком пробуждено желание искать Спасителя. Он занимает его ум мирскими интересами. Он возбуждает в нем дух критики или вселяет сомнение и недоверие. Язык и манеры проповедующего могут не нравиться слушателям, и они останавливаются на этих недостатках. Таким образом истина, которая им нужна и которую Бог милостиво посылает им, не производит прочного впечатления. Сатана имеет много помощников. Многие, кто называют себя христианами, помогают искусителю выхватить семена истины из других сердец. Многие, кто слушали проповедь Слова Божия, делают ее предметом критики дома. Они судят проповедь, как судили бы слова лектора или политического оратора. Весть, которая должна была бы рассматриваться, как слово Господне к ним, обсуждается с шутками или насмешливыми комментариями. Характер проповедника, мотивы и действия, а также и поведение членов церкви свободно обсуждаются. Выносится суровое осуждение, повторяются сплетни или клевета и все это вслух необращенных. Часто такие вещи говорятся родителями в присутствии своих собственных детей. Таким образом разрушается уважение к Божиим вестникам и благоговение к их вести. И многие научаются смотреть легкомысленно и на самое Слово Божие.

Так во многих христианских домах родители сами делают своих детей неверующими. И потом сами же спрашивают их: почему они так мало заинтересованы в проповеди и так готовы сомневаться в истине Библии. Они удивляются, как трудно поддаются они моральному и религиозному влиянию. Они не видят, что их собственный пример ожесточил сердца их детей. Доброе семя не находит места, чтобы пустить корень, и сатана уносит его.

НА КАМЕНИСТОМ МЕСТЕ

"Подобным образом и посеянное на каменистом месте означает тех, которые, когда услышат слово, тотчас с радостью принимают его, но не имеют в себе корня и непостоянны; потом, когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняются" (Марк. 4:16-17).

Семя, посеянное на каменистой почве, находит маленькую толщу земли. Растение быстро всходит, но корень не может проникнуть сквозь скалу, чтобы найти пищу для поддержания своего роста, и растение скоро погибает. Многие, кто исповедуют религию, суть слушатели с каменистою почвою. Подобно скале, лежащей под слоем земли, природная гордость их сердца залегает под почвою их добрых желаний и стремлений. Любовь к самому себе не побеждена. Они не видят чрезвычайной греховности греха, и сердце их не сокрушено сознанием его виновности. Этот класс людей может быть легко побежден Писанием, и они кажутся искренно, обращенными, но они имеют только поверхностную религию.

Конечно, не потому люди поверхностны и не потому отпадают, что они принимают слово немедленно, также и не потому, что они радуются в нем. Так скоро, как Матфей услышал призыв Спасителя, он тотчас же встал и последовал за Ним. Так скоро, как Божественное Слово приходит в наши сердца, Бог желает, чтобы мы приняли его с радостью. "На небесах более будет радости об одном грешнике кающемся"... (ЛУКИ 15:7) Та же радость должна быть и в душах, которые верят в Христа, но те, о которых сказано в притче, что они принимают Слово тотчас же, не учитывают ценности его. Они не размышляют о том, что Слово Божие требует от них. Они не ставят его лицом к лицу со всеми их житейскими привычками и не отдают себя всецело под его руководство.

Корни растений проникают глубоко в почву и, скрытые из виду, поддерживают жизнь растений. Так и с христианином: посредством невидимой связи души со Христом через веру, питается его духовная жизнь. Но слушатели с каменистою почвою полагаются на самих себя, вместо Христа. Они верят в свои добрые дела и побуждения и сильны в своей собственной праведности. Они не сильны в Господе и в силе Его могущества. Такой человек "не имеет в себе корня", потому что он не соединен с Христом.

Горячее, летнее солнце, которое усиливает и помогает созревать крепкому зерну, губит то, которое не имеет глубокого корня. Так и тот, кто "не имеет в себе корня", "непостоянен" и, "когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется". Многие принимают Евангелие более, как путь избежания страдания, нежели как освобождение от греха. Они радуются некоторое время, потому что они думают, что религия освободит их от затруднений и испытаний. Пока их жизнь протекает гладко, они кажутся похожими на христиан. Но они падают под суровым испытанием искушения. Они не могут переносить упреков за имя Христа. Когда Слово Божие указывает на какой-нибудь любимый ими грех или требует самоотречения и жертвы, они соблазняются. Им стоило бы слишком больших усилий произвести радикальную перемену в своей жизни. Они смотрят на неудобства и испытания в настоящем и забывают вечность. Подобно ученикам, которые оставили Иисуса, они готовы сказать: "какие странные слова! кто может это слушать?" (Иоан. 6:60).

Есть много людей, которые желают служить Богу, но не имеют познания Его, основанного на опыте. Их желание исполнять волю Его основано на их собственной склонности, но не на глубокой победе Святого Духа. Их поведение не приведено в согласие с законом Божиим. Они исповедуют принятие Христа, как своего Спасителя, но они не верят, что Он даст им силу победить их грехи. Они не имеют личного общения с живым Спасителем, и их характеры проявляют недостатки, как наследственные, так и благоприобретенные.

Согласиться в общих чертах с действием Святого Духа - это одно, а принять Его работу, как осуждающий призыв к покаянию, - совсем другое. Многие испытывают чувство отчуждения от Бога, как последствие их связи со своим "я" и с грехом; они делают усилия произвести реформу, но они не распинают самих себя. Они не отдают себя всецело в руки Христа, ища божественной силы, чтобы исполнить Его волю. Они не желают быть измененными по божественному подобию. В главном они признают свое несовершенство, но они не отказываются от своих мелких грехов. И тогда с каждым ложным поступком прежняя гордая натура приобретает силу.

Единственная надежда этих душ заключается в том, чтобы осуществить в самих себе истину слов Христа к Никодиму: "должно вам родиться свыше", "кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоан. 3:7, 3).

Истинная святость есть цельность в служении Богу. Это есть условие истинного христианского жития. Христос требует полного посвящения, нераздельного служения. Он требует сердце, ум, душу, силу. Любви к самому себе не должно быть. Тот, кто живет для себя, не есть христианин.

Любовь должна быть принципом действия. Любовь есть основной принцип Божьего правления на небесах и на земле, и он должен быть основанием христианского характера. Это одно только может сделать его стойким. Это одно может сделать его способным противостоять испытанию и искушению.

И любовь проявится в жертве. План искупления был основан на жертве, жертве такой неизмеримо широкой, глубокой и высокой. Христос отдал все для нас и те, кто приняли Христа, будут готовы пожертвовать всем во имя Его, Нашего Искупителя. Мысль об Его чести и славе придет прежде всего другого.

Если мы любим Иисуса, мы будем любить жить для Него. Всякий труд будет легким во имя Его. Во имя Его будем лакать и жаждать, терпеть боль, работать и жертвовать. Мы будем сочувствовать Его страстному желанию спасти людей. Мы будем чувствовать ту же нежную заботливость по отношению спасения душ, которую Он чувствовал.

Такова религия Христа. Что-либо меньшее, чем это, есть обман. Не простая теория истины или принадлежность к ученикам и исповедание Христа спасет нас. Мы еще не принадлежим Христу, если мы не Его всецело. Посредством полусердечности в христианской жизни люди делаются слабыми в цели и изменчивыми в желании. Усилия служить одновременно и себе и Христу делают слушателя каменистою почвою, и он не устоит во дни испытания.

СРЕДИ ТЕРНИЙ

"А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно" (Мат. 13:22). Семя Евангелия часто падает среди терний и вредных семян, и если не происходит нравственного изменения в сердце человека, если старые привычки и обычаи и прежняя жизнь греха не оставлены, и, если характерные особенности сатаны не изгнаны из души, пшеница будет заглушена. Тернии принесут жатву и убьют пшеницу.

Благодать может развиваться только в сердце, которое было постепенно приготовлено для драгоценных семян истины. Тернии греха могут расти во всякой душе; они не нуждаются в культивировании, но благодать должна быть тщательно культивируема. Сорные травы и тернии всегда готовы взойти, и работа очистки от них должна происходить все время. Если сердце не находится под руководством Божиим, если Дух Святой беспрерывно не работает, чтобы очистить и облагородить характер, старые привычки будут проявляться в жизни. Люди могут называть себя верующими в Евангелие, но, если они не освящены Евангелием, их исповедание не имеет цены. Если они не одержали победы над грехом, то, следовательно, грех одержал победу над ними. Тернии, которые были только срезаны, но не вырваны с корнем, снова вырастут, пока не заполнят собою всей души.

Христос перечислил предметы, опасные для души. Как записано у ев. Марка, Он упомянул: заботы сего мира, обольщение богатством и сильные желания других вещей. Лука упоминает заботы, богатства и удовольствия этой жизни. Это суть то, что заглушает Слово, возрастающее духовное семя. Душа перестает получать питание от Христа и духовно умирает в сердце своем.

- "Заботы века сего". - Ни один класс людей не свободен от искушения мирских забот. Бедняку труд, страх нищеты и лишения приносят затруднения и тяжести. К богачу приходят страх потери и множество беспокойных дум. Многие последователи. Христа забывают урок, которому Он приказал научиться от полевых цветов. Они не доверяют Его постоянной заботе. Он не может нести их бремени, потому что они не возлагают его на Него. Поэтому заботы житейские, которые должны были бы приводить их к Спасителю за помощью и утешением, отделяют их от Него.

Многие, которые могли бы быть плодовитыми в служении Богу, становятся склонными к стяжанию богатства. Вся их энергия целиком поглощена деловыми предприятиями, и они чувствуют себя принужденными пренебрегать предметами духовной природы. Таким образом они отделяют самих себя от Бога. Нам предписывается Священным Писанием "не ослабевать в усердии (Рим. 12:11). Мы должны работать, чтобы быть в состоянии уделить нуждающемуся. Христиане должны работать, они должны занижаться трудом, но они должны делать это, не предаваясь греху. Многие становятся настолько погруженными в дела, что не имеют времени ни для молитвы, ни для изучения Библии, ни для того, чтобы искать Бога и служить Ему. Временами душа страстно желает идти к небесам и святости, но нет времени отвернуться прочь от мирского шума и прислушаться к величественным и авторитетным словам Духа Божия. Предметы вечности сделались подчиненными, а предметы мира главенствующими. Для семени Слова невозможно принести плод, потому что жизнь души отдана для того, чтобы питать тернии любви к миру.

Многие, кто работают по различным побуждениям, впадают, однако же, в одно и то же заблуждение. Они работают для блага других, обязанности давят их, у них много ответственностей, и они дозволяют своему труду вытеснить благочестие. Соединение с Богом через молитву и изучение Его Слова пренебрежено. Они забыли, что Христос сказал: "без Меня не можете делать ничего" (Иоанна 15:5). Они ходят отдельно от Христа, их жизнь не проникнута Его благодатью и проявляются характерные черты их "я". Их служение испорчено желанием превосходства и неприятными, отталкивающими чертами непокоренного сердца. Вот одна из главных тайн падения в христианской работе. Поэтому часто ее результаты бывают такими скудными.

- "Обольщение богатства". - Любовь к богатству имеет увлекательную, обманчивую силу. Слишком часто те, кто обладает мирскими сокровищами, забывают, что это Бог дал им силу, чтобы приобрести богатство. Они говорят: "моя сила и крепость руки моей приобрели мне богатство сие". Их богатства, вместо пробуждения благодарности к Богу, ведут к возвышению самого себя. Они теряют чувство их зависимости от Бога и своей обязанности по отношению к ближним, вместо того, чтобы рассматривать богатство, как талант, который должен быть употреблен для славы Божией и для возвышения человечества, они смотрят на него, как на средство угождения самим себе. Вместо развития в человеке черт Божественного характера, богатства, таким образом употребленные, развивают в нем резкие черты характера сатаны. Семя Слова заглушено терниями.

- "Наслаждения житейские". - Есть опасность в развлечениях, которые ищут просто для самоудовлетворения. Все привычки самоугождения, которые ослабляют физические силы, которые затмевают разум или притупляют духовное понимание, суть "плотские похоти, восстающие на душу" (1 Петра 2:11).

- "Другие пожелания". - Не обязательно, чтобы это были предметы, греховные сами по себе, но, если это даже только то, что поставлено более важным, чем Царствие Божие, - уже плохо. Что бы ни отвлекало ум от Бога, что бы ни отвращало склонности от Христа, все это - враг души.

Когда ум молод и силен и доступен быстрому развитию, существует великое искушение быть гордым самим собою, служить себе. Если мирские предначертания выполняются успешно, проявляется склонность продолжать линию жизни, которая умерщвляет совесть и препятствует правильной оценке того, что составляет истинное превосходство характера. Когда обстоятельства благоприятствуют этому развитию, возраст будет виден в направлении, запрещенном Словом Божиим.

В этом периоде формирования детской жизни, ответственность родителей очень велика. Их задачею должно было бы быть старание окружить юношество правильными влияниями, которые дадут им правильные взгляды на жизнь и ее истинный успех. Вместо этого, как много родителей делают своим первым стремлением обеспечить своих детей мирским благоденствием! Они избирают общество для них, соответственно этому. Многие родители устраивают свой дом в каком-нибудь большом городе и вводят своих детей в светское общество. Они окружают их влияниями, которые способствуют развитию светскости и гордости. В такой атмосфере ум и душа делаются карликовыми. Высокие и благородные задачи жизни теряются из виду. Преимущество быть сыновьями Божьими, наследниками вечности, обменено на мирскую выгоду.

Многие родители стараются увеличить счастье своих детей посредством удовлетворения их любви к развлечениям. Они позволяют им увлекаться спортом и посещать увеселения и снабжают их деньгами, чтобы употреблять их свободно для самоудовлетворения. Чем более удовлетворяется желание удовольствий, тем сильнее оно становится. Интересы юношества все более и более погружаются в развлечения до тех пор, пока они не начнут смотреть на них, как на сущность жизни. Они развивают в себе привычки лености и самоугождения, что делает почти невозможным для них когда-либо сделаться стойкими христианами.

Даже Церковь, которая должна была бы быть столпом и утверждением истины, поощряет эгоистичную любовь к удовольствиям. Когда собираются деньги для каких-либо религиозных целей, то к какому средству прибегают многие церкви? К базарам, представлениям, даже к лотереям и тому подобным затеям. Часто место, предназначенное для богослужений, оскверняется гуляниями, выпивками, куплею и продажею и увеселениями. Уважение к дому Божию и богослужению умалено в разумах юношества. Пределы самоограничения ослаблены: самолюбие, аппетит, любовь к тщеславию поощряются, и они усиливаются по мере удовлетворения.

Погоня за удовлетворениями и развлечениями концентрируется в городах. Многие родители, которые избирают город домом для своих детей, думая дать им большие преимущества, встречаются с разочарованием и слишком поздно раскаиваются в своей ужасной ошибке. Современные города быстро делаются похожими на Содом и Гоморру. Большое количество праздников поощряют праздность. Возбуждающие спорты, театры, бега, картежные игры, выпивки и кутежи поощряют всякое влечение к усиленной деятельности. Молодежь унесена общим течением. Те, кто научился любить развлечения ради них самих, открыли дверь целому потоку искушений. Они отдаются общественному веселию и необдуманной радости, и их общение с любителями удовольствий производит отравляющее действие на разум. Их ведут от одной формы беспутства к другой до тех пор, пока они не потеряют и желание и способности к полезной жизни. Их религиозные стремления заморожены; их духовная жизнь омрачена. Более благородные дарования души, - все, что связывает человека с духовным миром, уничтожены.

Правда, что некоторые могут видеть свое безумие и раскаяться. Бог может простить их. Но они изранили свои собственные души и навлекли на себя опасность на все время своей жизни. Сила разборчивости, которая должна всегда быть остро сохраняема и чувствительна для того, чтобы различать правильное от ложного, в большей мере разрушена. Они не могут быстро распознавать руководящий голос Святого Духа или различать ухищрения сатаны. Слишком часто, во время опасности, они падают под искушением и отводятся от Бога. Конец их жизни, полной любви к наслаждениям, есть разрушение, как для этого мира, так и для грядущего.

Заботы, богатство, удовольствия, - все это употребляется сатаною, чтобы приобрести человеческую душу в жизненной игре. Предостережение дано: "не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего" (Иоан. 2:15-16). Тот, Кто читает в сердцах людей, как в открытой книге, говорят: "смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими" (Луки 21:34). Апостол Павел, посредством Духа Святого, пишет: "а желающие обогащаться, впадают в искушение и в сеть и во многие безрасудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствия и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1 Тим. 6:9-10).

ПРИГОТОВЛЕНИЕ ПОЧВЫ

В притче о сеятеле Христос представляет различные результаты сеяния в зависимости от почвы. В каждом случае сеятель и семя - те же самые. Этим Он учит, что если Слово Божие не достигает осуществления своей работы в наших сердцах и жизнях, то причина этого должна находиться в нас самих. Но результат не находится вне наших возможностей. Правда, мы не можем изменить самих себя, но сила выбора принадлежит нам, и она остается с нами, чтобы определить, чем мы сделаемся. Придорожная, каменистая и поросшая тернием почва слушателей нуждается в перемене. Дух Божий всегда старается рассеять туман ослепления, который держит людей погруженными в мирские предметы, и возбудить стремление к нетленному сокровищу. Вследствие сопротивления духа зла, люди делаются невнимательными к Слову Божию или пренебрегают им. Они сами ответственны за твердость своих сердец, которая мешает доброму семени пустить корень, и за то, что там растет зло, препятствуя его развитию.

Сад сердца должен быть разработан. Почва должна быть разрыхлена глубоким раскаянием во грехе. Ядовитые сатанинские насаждения должны быть вырваны с корнем. Почва, однажды поросшая тернием, может быть исправлена только посредством труда. Так и злые наклонности природного сердца могут быть побеждены прилежным усилием во имя и силою Иисуса Христа. Господь повелевает нам через пророка: "распашите себе новые нивы и не сейте между тернами" (Иер. 4:3), "сейте себе в правду и пожнете милость" (Осин 10:12). Он желает совершить это дело для нас, и Он просит нас быть Его сотрудниками.

Сеятели семени должны приготовить сердца к принятию Евангелия. В служении Слова слишком много проповедывания и слишком мало действительной работы сердца. Необходим личный труд для душ погибающих. С христоподобным сочувствием мы должны близко подойти к людям и стараться пробудить их интерес к предметам вечной жизни. Их сердца могут быть тверды, как утоптанная дорога, и может казаться бесполезным усилие представить им Спасителя, но в то время, как логика может остаться незатронутой и доказательства будут бессильны, любовь Христа, проявленная в личном служении, может смягчить каменное сердце, так что семя истины может пустить корень.

Так сеятели должны сделать нечто, чтобы семя не могло быть заглушено терниями или погибнуть вследствие тонкости пласта почвы. В самом начале христианской жизни каждый верующий должен быть научен ее основным принципам. Он должен быть научен, что он не просто может быть спасен жертвою Христа, но что он должен сделать жизнь Христа своею жизнью и характер Христа своим характером. Пусть все будут научены, что они должны носить бремена и отвергнуть природную склонность. Пусть они узнают благословенность работы для Христа, следования за Ним в самоотверженности и перенесения тяжести, подобно добрым воинам. Пусть они научатся доверять любви Христа и возлагать на Него свои заботы. Пусть они вкусят радость приобретения душ для Него. В своей любви и интересе к погибающим они потеряют из виду самих себя. Удовольствия мира утратят свою силу привлекать их, и бремена его не смогут лишить их бодрости. Сошник истины сделает свое дело. Он разрыхлит невспаханную землю, он не будет срезать только верхушки терний, но вырвет их с корнями.

В ДОБРОЙ ЗЕМЛЕ

Сеятель не всегда встречается с разочарованием. О семени, которое падает в добрую землю, Спаситель сказал, что те, кто слушает Слово и принимает его, приносят плод: "один в тридцать, другой в шестьдесят, иной во сто крат". "А упадшее на добрую землю, это те, которые, услышавши Слово, хранят его в добром и чистом сердце и приносят плод в терпении".

Чистое и доброе сердце, о котором говорит притча, не есть сердце без греха, потому что Евангелие должно быть проповедано погибающим. Христос сказал: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Марка 2:17). Тот имеет чистое сердце, кто поддался побеждающему влиянию Святого Духа. Он исповедывает свою вину и чувствует свою нужду в милости и любви Бога. Он имеет искреннее желание узнать истину, чтобы повиноваться ей. Доброе сердце есть сердце верующие, то, которое имеет веру в Слово Божие. Без веры невозможно принять Слово. "Надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть и ищущим Его воздает" (Евр. 11:6).

Это тот, кто слышит Слово и понимает его. Фарисеи дней Христа закрывали свои глаза, чтобы не видеть, и уши свои, чтобы не слышать; поэтому истина не могла достигнуть их сердец. Они должны будут выстрадать возмездие за свое умышленное игнорирование и обманчивую слепоту. Но Христос учил Своих учеников, что они должны открыть свои умы к наставлению и быть готовыми поверить. Он произнес благословение на них, потому что они видели глазами и слышали ушами то, чему и поверили.

Добрая земля слушателя принимает Слово, "не как слово человеческое, но как Слово Божие, каково оно есть по истине" (1 Фес. 2:13). Только тот, кто принимает Священное Писание, как голос Божий, говорящий к нему, есть истинный ученик. Он трепещет при Слове, потому что оно для него - живая действительность. Он открывает свое разумение, и сердце его принимает его. Такими слушателями были Корнилий и его друзья, которые сказали апостолу Петру: "Теперь мы предстоим пред Богом, чтобы выслушать все, что поведено тебе от Бога" (Деян. 10:33).

Познание истины зависит не столько от силы интеллекта, сколько от чистоты причины, от чистоты пылкой, преданной веры; к тем, кто в смирении сердца ищут Божественного руководства, близко подходят ангелы Божии. Святой Дух дан, чтобы открыть им богатые сокровищницы истины.

Слушатели с доброю почвою, услышав Слово, сохраняют его. Сатана, со всеми его агентами зла, не в состоянии выхватить его.

Простого слушания или чтения Слова недостаточно. Тот, кто желает извлечь пользу из Священного Писания, должен размышлять над истиною, которая представлена ему. При усердном внимании и молитвенной мысли он должен изучать значение слов истины и впитывать в себя дух Божественных прорицаний.

Бог повелевает нам наполнить разум великими мыслями. Он желает, чтобы мы размышляли об Его любви и благодати, изучали Его чудесную работу в великом плане искупления. Тогда яснее будет наше восприятие истины, священное наше желание чистоты сердца и ясности мысли. Душа, обитающая в чистой атмосфере святой мысли, будет изменена общением с Богом посредством изучения Свящ. Писаний.

- "И приносят плод". - Те, кто услышав Слово, сохраняют его, будут приносить плод в послушании. Слово Божие, принятое в сердце, будет проявляться в добрых делах. Его результаты будут видны в христоподобном характере и жизни, Христос сказал о Себе Самом: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце" (Пс. 39:9). "Не ищу Моей воли, но воли пославшего Меня Отца" (Иоан 5:30). И Писание говорит: "Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал" (1 Иоан. 2:6).

Слово Божие часто приходит в столкновение с человеческими наследственными и благоприобретенными чертами характера и с его привычками в жизни. Но слушатель с доброю почвою, принимая Слово, принимает и все его условия и требования. Его привычки, обычаи и практика приводятся в подчинение Слову Бога. В его глазах повеления смертного, заблуждающегося человека теряются в значительности рядом со Словом Бога. Безраздельно, всем сердцем, ищет он жизни вечной и, ценою утраты, гонений или самой смерти, он будет повиноваться истине.

И он приносит "плод в терпении". Никто из тех, кто принимает Слово Божие, не изъят от трудностей и испытания, но когда скорби приходят, истинный христианин не становится беспокойным, недоверчивым или унылым. Хотя мы не можем видеть окончательного исхода дел или распознать причину Божьего Провидения, мы не должны изгонять нашего доверия. Вспоминая нежные милости Господа, мы должны возложить свои заботы на Него и с терпением ожидать от Него спасения.

Посредством борьбы усиливается духовная жизнь. Хорошо переносимые испытания будут развивать стойкость характера и драгоценные духовные дары. Совершенный плод веры, - кротость и любовь, - лучше созревают среди бурных облаков и темноты. "Земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний" (Иак.5:7). Так и христианин должен ожидать с терпением пользования в своей жизни от Слова Божия. Часто, когда мы молимся о плодах Духа, Бог отвечает на наши молитвы, помещая нас в такие обстоятельства, среди которых могли бы развиться эти плоды, но мы не понимаем Его цели и изумляемся и ужасаемся. Никто не может развить этих даров иначе, как посредством процесса возрастания и принесения плодов. Наше дело принять Слово Бога и держать его крепко, подчиняя себя вполне его руководству, и его задача по отношению нас будет исполнена.

"Кто любит Меня, тот соблюдает слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и мы придем к нему и обитель у него сотворим" (Иоан. 14:23). Очарование более сильного, совершенного ума будет действовать на нас, потому что мы имеем живую связь с источником неиссякаемой силы. В нашей Божественной жизни мы будем приведены в плен к Иисусу Христу. Мы не будем более жить просто жизнью самолюбия, но Христос будет жить в нас. Его характер будет воспроизведен в нашей природе. Таким образом, мы принесем плоды Святого Духа - "один в тридцать, другой в шестьдесят, иной во сто крат".

"СПЕРВА ЗЕЛЕНЬ, ПОТОМ КОЛОС"

Основано на Евангелии Марка 4:26-29.

Сказанная Иисусом Христом притча о сеятеле вызвала у слушателей много вопросов. Некоторые из них вывели из нее заключение о том, что задачею Иисуса Христа не было установление земного царства, и это их заинтересовало и встревожило. Увидев их смущение, Христос привел другие иллюстрации, желая тем обратить их мысли от надежды на земное царство к работе, совершаемой Божией благодатью в душе человека.

- "И сказал: Царствие Божие подобно тому, как если человек бросит семя в землю, и спит, и встает ночью и днем, и как семя всходит и растет, не знает он; ибо земля сама собою производит сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе; когда же созреет плод, немедленно посылает серп, потому что настала жатва".

Хозяин, который "посылает серп, потому что настала жатва", не может быть никем другим, кроме Христа. Он есть Тот, который в последний великий день будет пожинать жатву земли. Но сеятель семени представляет собою тех, кто работает вместо Христа. "Как семя", - сказано, - "всходит и растет, не знает он", и это не может относиться к Сыну Божию. Христос не спит над тем, что доверено Его попечению, но бодрствует над ним день и ночь. Он не относится безразлично к тому, как возрастает семя.

Эта притча открывает нам, как Сам Бог работает в прорастании семени. Семя в самом себе имеет принцип прорастания, принцип, который Бог заложил в него: но, будучи предоставлено самому себе, оно не имеет силы взойти. Человек имеет свою долю участия в вызове семени к росту. Он должен приготовить и удобрить почву и посеять в нее семя. Он должен обрабатывать поле. Но далее этого он ничего не может сделать. Не сила человеческой мудрости может вызвать из семени живое растение. Пусть человек напрягает свои усилия до крайнего предела, все же он должен зависеть от Того, Кто соединил сеяние и жатву чудесными нитями Своей собственной всемогущей силы.

В семени есть жизнь, в почве есть сила, но этого еще мало и хотя бы эти бесконечные силы действовали день и ночь, семя не принесет плода. Помимо этого дождь должен быть послан, чтобы дать влагу жаждущему полю; солнце должно уделить ему теплоту, электричество должно быть доставлено посеянному зерну. Жизнь, которую заложил Творец, может быть вызвана опять-таки только Им одним. Каждое зерно возрастает, каждое растение формируется опять-таки силою Бога.

"Как земля производит растения свои, и как сад произращает посеянное в нем, - так Господь Бог проявит правду и славу" (Ис. 61:11). Как бывает в природном сеянии так и в духовном: учитель истины должен стараться приготовить почву сердца и посеять семя, сила же, которая только одна может вызвать жизнь, должна исходить от Бога. Это есть истина, вне которой все человеческие усилия напрасны. В то время, как мы проповедуем Слово Божие, мы не можем сообщить душе слушателя оживотворяющей силы и заставить произращать праведность и хвалу. В проповедывании Слова должна происходить работа действенной силы, лежащей вне человеческой власти. Только при посредстве Святого Духа, Слово становится живым и могущественным, чтобы возродить душу к вечной жизни. Это-то Христос и старался заставить понять Своих учеников. Он учил, что ничто, чем они обладают в самих себе, не даст им успеха в их работе, но что это сделает чудодейственная сила Бога, которая и дает силу Его собственному Слову.

Работа сеятеля есть дело веры. Тайны проростания и возрастания семени он не может понимать. Но он доверяет силам, посредством которых Бог заставляет растение цвести. При посеве семени сеятель, несомненно, берет только те семена, которые смогли бы доставить пищу его семейству. Он отдает для этой цели лучшие семена, чтобы получить лучший урожай. Он сеет семя, ожидая собрать урожай во много раз обильнее. Так должны работать слуги Христа, ожидая жатвы от засеиваемого семени.

Доброе семя может долго лежать незамеченным в холодном, самолюбивом мирском сердце, не подавая никаких признаков того, что оно пустило корни: но потом, как только Дух Божий дохнет на эту душу, скрытое зерно всходит и, в конце концов, приносит плод для славы Божией. В нашей жизненной работе мы не знаем, что будет лучше: то или другое. Нам этого вопроса не разрешить. Мы должны делать наше дело и предоставить последствия Богу. "Утром сей семя твое и вечером не давай отдыха руке твоей" (Екл. 11:6). Великое обетование Божие говорит: "...во все дни земли сеяние и жатва... не прекратятся" (Быт. 8:22). С верою в это обетование земледелец обрабатывает почву и сеет семя. Не меньшее доверие мы должны иметь в деле духовного посева, веря в Его уверения: "Слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его" (Ис. 55:11). "Сеявшие со слезами будут пожинать с радостью. С плачем несущий семена, возвратится с радостью, неся снопы свои" (Пс. 125:5, 6).

Прорастание семени иллюстрирует собою начало духовной жизни, а развитие растения есть прекрасный образ христианского возрастания. Как в природе, так и в благодати не может быть жизни без возрастания. Растение должно или расти или умереть. Как возрастание его молчаливо и неприметно, но длительно, так и развитие христианской жизни. Наша жизнь на каждой ступени своего развития может быть совершенной, и, если намерение Божие относительно нас исполнилось, будет продолжительный успех. Посвящение себя есть дело времени. Как только умножатся удобные случаи для нас, возрастет наш опыт, и наше знание увеличится. Мы сделаемся сильными нести ответственность, и наша зрелость будет пропорциональна нашим преимуществам.

Растение растет, получая то, что Бог предназначил для поддержания его жизни. Оно направляет свои корни в землю; впитывает в себя солнечный свет, росу и дождь и воспринимает жизнедающие средства из воздуха. Так должен и христианин возрастать при сотрудничестве Божественных агентов. Чувствуя нашу беспомощность, мы должны использовать все благоприятные случаи, дозволяющие нам сделать наш опыт более полным. Как растение получает свет солнца, росу и дождь, так и мы должны открыть наши сердца для Святого Духа. Работа должна быть произведена "не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь..." (Зах. 4:6). Если мы утвердим наш разум на Христе, "Он придет к нам как дождь, как поздний дождь оросит землю" (Осии 6,3). Он взойдет над нами, как "Солнце правды", и с Ним придет "исцеление в лучах Его" (Мал. 4:2). Мы "расцветем, как лилия" (Осии 14:5-7). Доверяясь Христу, как нашему личному Спасителю, мы будем возрастать в возраст Его, нашей главы, во всем.

Пшеница развивается так, что "сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе". Цель, преследуемая землепашцем в посеве семени и в уходе за возрастающим растением, есть получение зерен. Он желает иметь хлеб для утоления голода и семена для будущих жатв. Так и Божественный Земледелец смотрит на жатву, как на вознаграждение Своего труда и самопожертвования. Христос желает воспроизвести Самого Себя в сердцах людей, и Он делает это через тех, кто верит в Него. Цель христианской жизни есть принесение плодов, воспроизведение характера Христа в каждом верующем, чтобы он мог быть воспроизведен и в других.

Как растение не прорастает, не растет и не приносит плода только для себя самого, но "дает семя тому, кто сеет, и хлеб тому, кто ест" (Ис.55:10), так и ни один человек не должен жить только для самого себя. Христианин в мире есть представитель Христа для спасения других душ.

Не может быть возрастания или плодовитости в жизни того, кто сосредоточен только в самом себе. Если вы приняли Христа, как вашего личного Спасителя, то вы должны забыть самого себя и стараться помогать другим. Говорите о любви Христа, говорите об Его доброте. Пользуйтесь каждою предоставляющеюся возможностью. Несите бремя душ на вашем сердце и каждым средством, которое будет в вашей власти, старайтесь спасти погибшего. Если вы получили Дух Христов, дух самоотверженной любви и работы для других, - вы возрастете и будете приносить плод. Дары Духа будут созревать в вашем характере. Ваша вера увеличится, убеждение углубится, ваша любовь сделается совершенной. Более и более вы будете отражать в себе подобие Христа во всем, что чисто, благородно и любезно.

"Плод же Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (2 Петра 3:12). Этот плод никогда не погибнет, но будет пожат в жизнь вечную.

- "Когда же созреет плод, немедленно посылает серп, потому что настала жатва". - Христос со страстным желанием ожидает проявления Самого Себя и Своей церкви. Когда характер Христа будет в совершенстве воспроизведен в народе Его, Он придет, чтобы объявить его Своим собственным.

Преимущество каждого христианина в том, чтобы не только желать, но и ускорить пришествие нашего Господа Иисуса Христа. Если бы все, кто исповедуют имя Его, приносили плод, как скоро весь мир был бы засеян семенами Евангелия! Скоро созрела бы последняя великая жатва, и Христос пришел бы собрать драгоценное зерно.

ПЛЕВЕЛЫ

Основано на Еванг. Матф. 13:24-30, 37-43.

Другую притчу предложил Он им, говоря: "Царство Небесное подобно человеку, посеявшему доброе семя на поле своем; когда же люди спали, пришел враг его и посеял между пшеницею плевелы и ушел; когда взошла зелень и показался плод, тогда явились и плевелы".

"Поле", - сказал Христос, - "есть мир". Но мы должны понимать это, как обозначение церкви Христа в мире. Притча содержит в себе описание того, что относится к Царству Божию, к Его работе для спасения людей, и эта работа совершается через церковь. Правда, Дух Божий действует во всем мире; повсюду Он затрагивает сердца людей, но Он находится, главным образом, в церкви, чтобы мы возрастали и созревали для житницы Божией.

"Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий". "Доброе семя, это - сыны Царствия, а плевелы - сыны лукавого". Доброе семя представляет собою тех, кто рожден от Слова Божия, от истины. Плевелы символизируют класс людей, которые суть плоды или воплощение заблуждения, ложных принципов. "Враг, посеявший их, есть дьявол". Ни Бог, ни Ангелы никогда не сеяли семени, которое произвело бы плевелы. Плевелы всегда сеются сатаною, врагом Бога и человека.

На Востоке люди иногда мстили своему врагу тем, что разбрасывали на его свежезасеянном поле семена вредных сорных трав, которые во время роста сильно походили на пшеницу. Всходя вместе с пшеницею, они причиняют вред урожаю и приносят печаль и убыток владельцу поля. Так, из злобного отношения ко Христу, сатана сеет свои злые семена среди добрых зерен Царства. Плод своего сеяния он приписывает Сыну Божию. Введением в церковь тех, кто носит имя Христа, но отвергает Его характер, враг причиняет то, что Бог бывает обесчещен, дело спасения многими пренебрегается, и души подвергаются опасности.

Слуги Христа печалятся, когда видят истинных и ложных верующих, смешанными в церкви. Они страстно желают сделать что-нибудь, чтобы очистить церковь. Подобно слугам хозяина они готовы вырвать плевелы, но Христос говорит им: "нет, чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними и пшеницы; оставьте расти вместо то и другое до жатвы".

Христос ясно учил, что те, кто упорствует в открытом грехе, должны быть отделены от церкви, но Он не поручил нам дела суда над характерами людей и мотивами их поступков, в целях определения искренности их. Он слишком хорошо знает нашу природу, чтобы доверить это дело нам. Если бы мы попробовали вырвать из церкви тех, кто, по нашему мнению, являются ложными христианами, то можно быть уверенными, что мы наделали бы не мало ошибок. Часто мы смотрим, как на безнадежных субъектов, на тех, кого как раз Христос влечет к Себе. Если бы мы поступили с этими душами согласно нашего несовершенного суда, это уничтожило бы их последнюю надежду. Многие, мнящие себя христианами, будут в конце найдены отвергнутыми. Многие будут в небесах из тех, о ком их ближние предполагали, что они не войдут туда. Человек судит по внешнему виду, но Бог судит сердце. Плевелы и пшеница растут вместе до жатвы, и жатва есть конец времени, предназначенного для испытания.

В словах Спасителя заключается еще и другой урок, - урок терпения и нежной любви. Как корни плевел тесно сплетают свои корни с корнями добрых зерен пшеницы, так и в церкви ложные братья могут быть тесно связаны с истинными учениками. Настоящий характер этих притворных верующих не вполне проявлен и, если бы они были отделены от церкви, это могло бы послужить преткновением для тех, кто оставался стойким.

Учение этой притчи иллюстрирует поступок Самого Бога по отношению людей и ангелов. Сатана - обманщик. Когда он согрешил в небесах, даже ангелы не могли вполне распознать его характера. Это было причиною того, что Бог не уничтожил сатану сразу. Сделай Он это, святые ангелы не поняли бы правосудия и любви Божией. Сомнение в доброте Божией было бы дьявольским семенем, которое принесло бы еще более горькие плоды греха и горя. Поэтому родоначальнику зла и было предоставлено вполне проявить свой характер. В течение долгих веков Бог переносил страдание, наблюдая работу зла, и предпочел скорее отдать на Голгофу Свой бесконечный Дар, нежели оставить кого-нибудь обманутыми ложными представлениями обманщика, потому что плевелы не могут быть вырваны без опасности вырвать и драгоценные зерна.

Не должны ли мы быть такими же терпеливыми по отношению наших ближних, как Бог неба и земли - по отношению сатаны?

Мир не имеет права сомневаться в истине христианства потому, что есть недостойные члены в церкви, что есть ложные братья. Как было с раннею церковью? - Анания и Сапфира присоединились к ученикам. Симон-волхв был крещен. Димас, который оставил Павла, считался верующим. Иуда Искариот был причислен к апостолам.

Искупитель не хочет потерять ни одной души; Его опыт с Иудою записан, чтобы показать Его продолжительное терпение с извращенною человеческою натурою; и Он повелевает нам переносить это, как Он переносил. Он сказал, что ложные братья будут находиться в церкви до конца времени.

Несмотря на предостережение Христа, люди старались вырывать плевелы. Чтобы наказать тех, которые, по их мнению, были злодеями, церковь прибегала к содействию гражданской власти. Те, кто отличались своим понятием от установленных доктрин, были заключаемы в тюрьмы, предаваемы пыткам и умерщвляемы по наущению людей, которые заявляли при этом, что они действуют с разрешения Христа. Но не Дух Божий, а дух сатаны вдохновлял их на такие поступки. Это был собственный метод сатаны, чтобы привести мир под свою власть. Бог был представлен церковью, посредством такого рода поступков ее с теми, кого она считала еретиками, в ложном свете.

Не осуждение и проклятие других, но смирение и недоверие к себе, есть учение, заключающееся в притче Христа. Не все, посеянное на поле, есть хорошее зерно. Факт пребывания людей в церкви не доказывает еще того, что они христиане.

Плевелы очень сходны с пшеницею, пока стебли их зелены, но, когда поле побелело для жатвы, бесполезные плевелы не похожи более на пшеницу, которая склоняется под тяжестью своих полных, спелых колосьев. Грешники, которые принимают на себя вид благочестия, смешиваются на время с истинными последователями Христа, и сходство с христианством рассчитано на то, чтобы обмануть многих, но во время жатвы мира не будет сходства между добром и злом. Тогда те, кто присоединился к церкви, но не присоединился ко Христу, будут обнаружены. Плевелам дозволено расти между пшеницею и иметь все преимущества солнца и дождя, но во время жатвы мы увидим различие между праведником и нечестивым, между служащим Богу и неслужащим Ему. Христос Сам решит, кто достоин жить с небесным семейством. Он будет судить каждого человека, согласно его слов и дел. Профессии - ничто на чашке весов. Характер решает судьбу.

Спаситель не говорит, что будет время, когда все плевелы сделаются пшеницею. Пшеница и плевелы растут вместе до жатвы, до конца мира. Тогда плевелы будут связаны в связки, чтобы быть сожженными, а пшеница будет собрана в житницу Бога.

"Тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их". Тогда "пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов" (1 Мал. 3:18).

"ПОДОБНО ЗЕРНУ ГОРЧИЧНОМУ"

Основано на Еванг. Матф. 13:31-32; Марка 4:30-32; Луки 13:18-19.

В массе народа, слушавшего учение Христа, было много фарисеев. Они с презрением замечали, как мало Его слушателей признавали Его за Мессию. И они спрашивали самих себя, как этот скромный учитель надеется вознести Израиля на ступень всемирного владычества? Без богатств, власти или уважения, как может Он установить новое царство? Христос прочел их мысли и ответил им: "Чему уподобим Царствие Божие? или какою притчею изобразим его?" Среди земных правительств не было ничего, что могло бы послужить для уподобления. Никакое гражданское общество также не могло послужить Ему символом. "Оно - как зерно горчичное, которое, когда сеется в землю, есть меньше всех семян на земле; а когда посеяно, всходит и становится больше всех злаков, и пускает большие ветви, так что под тенью его могут укрываться птицы небесные".

Зародыш в семени растет вследствие проявления жизненного принципа, заложенного в нем Богом. Его развитие не зависит от человеческой силы. Так и с Царством Христа. Это новое творение. Принципы его развития противоположны тем, которые присущи царствам мира сего. Земные правительства господствуют посредством физической силы; они поддерживают свое господство войною; но основатель нового Царства есть Князь мира.

Святой Дух представляет царства земли в символе жестоких, хищных зверей, но Христос есть "Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Иоан. 1:29). В плане Его управления нет употребления грубой силы для воздействия на совесть. Иудеи думали, что Царство Божие должно быть установлено тем же самым путем, что и царства мира. Чтобы поощрить праведность, они прибегали к внешним мерам. Они изобрели методы и планы. Но Христос не так действует: Он насаждает принцип. Он уничтожает заблуждение и грех, насаждая истину и праведность.

Когда Иисус говорил эту притчу могло быть видно здесь и там возвышающееся над травою и злаками и легко волнующееся в воздухе своими веточками растение горчицы. Птицы порхали с ветки на ветку и распевали среди многолистной листвы. Семя, из которого выросло это гигантское растение, было одним из самых мелких семян. Вначале оно выпустило вверх лишь маленький росток, но он имел сильную жизнеспособность, рос и распространялся, пока не достиг своего настоящего большого размера. Так Царство Христа в своем начале кажется скромным и незначительным. В сравнении с земными царствами, оно кажется самым маленьким из всех. Правителями мира сего было осмеяно право Христа быть Царем, но в могучих истинах, врученных Его последователям, евангельское Царство обладает Божественною жизнью. И как быстро совершается его рост, как широко распространяется его влияние! Когда Христос говорил эту притчу, возле Него было только немного галилейских крестьян, которые должны были представить новое Царство. Бедность этого Царства здесь, малочисленность его членов были вновь и вновь выставляемы, как причина того, почему люди относились к нему отрицательно и почему не связывали себя с теми простодушными рыбаками, которые последовали за Иисусом. Но горчичное зерно должно было расти и распространять свои ветви по всему миру. Когда земные царства, чья слава наполняла тогда сердца людей, погибали, Царство Христа оставалось; когда все царства погибнут, оно останется, эта могущественная и далеко простирающаяся власть.

Так мала вначале работа благодати в сердце. Сказанное слово, луч света, запавший в душу, но влияние, произведенное им, есть начало новой жизни; и кто может измерить его результаты?

Этой притчей не только иллюстрирован рост Царства Христова вообще, но представленный в ней опыт повторяется на каждой ступени этого роста. Бог в каждом поколении имеет для Своей церкви особую истину, особое дело. Это бывает скрыто от мудрых и разумных и открыто детоподобным и смиренным. Бог призывает их к самопожертвованию. Нужно сражаться в битвах и одержать победу. Вначале защитников мало, великие люди мира и сообразующаяся с миром церковь противодействуют им и ненавидят их. Взгляните на Иоанна Крестителя, предтечу Христа, одиноко стоящего, чтобы обличить иудейскую нацию в гордости и формализме. Взгляните на первых вестников Евангелия в Европе. Какою мрачною и безнадежною кажется также миссия Павла и Силы, двоих делателей палаток, когда они садятся на корабль в Троаде, чтобы отправиться в Филиппы. Взгляните на "престарелого" Павла в цепях, проповедующего Христа в крепости Цезаря. Посмотрите на маленькие общества рабов и крестьян, которые сражались с язычеством императорского Рима. Взгляните на Мартина Лютера, сопротивляющегося могущественной церкви, которая представляет собою образцовое произведение человеческой мудрости. Посмотрите на него, поднимающего Слово Божие против императора и папы и заявляющего: "Отсюда я беру свое основание. Я не могу поступать иначе. Бог мне в помощь". Посмотрите на Джона Весли, проповедующего Христа и Его праведность среди формализма, сенсуализма (философское учение) и неверия. Посмотрите на него, обремененного бедствиями языческого мира и взывающего о преимуществе нести им Христову весть любви. Послушайте ответ официальной церкви: "Сядьте, молодой человек. Если Бог захочет обратить язычников, Он сделает это без вашей помощи или моей".

Великие вожди религиозной мысли в этом поколении воспевают хвалы и строят памятники тем, кто насаждал семена истины в прошедшие века. И в то же время, не отвращаются ли многие от их работы, чтобы попирать ногами ростки, взошедшие из тех семян в настоящее время? Повторяется старый крик: "Мы знаем, что с Моисеем говорил Бог, сего же (Христа, в вестнике, Им посланном) не знаем, откуда Он" (Иоан.9:29). Как в ранние века, особые истины для переживаемого нами времени приняты не авторитетами господствующих церквей, но мужчинами и женщинами, которые не слишком "учены", или не слишком "мудры", что не верить Слову Божию.

"Посмотрите, братья, кто вы, призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее...", "чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией" (1 Кор. 1:26-28; 2:5).

И в этом последнем поколении притча о горчичном семени должна достигнуть славного и победного исполнения. Маленькое семя сделается деревом. Последняя весть предостережения и благодати должна пройти ко всем "живущим на земле и всякому племени, и колену, и языку, и народу", "чтобы составить из них народ во имя Свое" (Откр. 14:6-14; Деян. 15:14; Откр. 18:1), и земля осветится от славы Его.

ДРУГИЕ УРОКИ ИЗ СЕЯНИЯ СЕМЕНИ

Из работы сеяния семени и возрастания растения из семени могут быть почерпнуты драгоценные уроки для семьи и школы. Пусть дети и юношество научатся распознавать в естественных вещах работу Бога, и они будут в состоянии приобрести через веру обильные благословения от Него. Когда они придут к пониманию чудесной работы Божией, направленной к пополнению нужд Его великой семьи, и что мы должны быть соработниками с Ним, они будут иметь больше веры в Бога и больше силы Его в их собственной ежедневной жизни.

Бог сотворил семя, как Он сотворил и землю. Словом Своим. Словом же Своим Он дает силу расти и размножаться. Он сказал: "да произрастит земля зелень; траву, сеющую семя; дерево плодовитое, приносящее по роду своему плод, в котором семя его на земле. И стало так"... "И увидел Бог, что это хорошо" (Быт. 1:11-12). Это то Слово, которое еще до сих пор заставляет семя возрастать. Каждое семя, которое посылает вверх, к солнечному свету, свой зеленый стебель, заявляет о чудесной работе силы Слова, сказанного Тем, Кто "сказал, - и сделалось", Кто "повелел, - и явилось" (Пс. 32:6-9).

Христос учил своих учеников молиться: "Хлеб наш насущный дай нам на сей день" (Мат. 6:11,30). И, указывая на цветы, Он дал им уверенность: "Если же траву полевую... Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры!". Христос постоянно работает, чтобы дать ответ на эту молитву и чтобы сделать эту уверенность более твердою. Незримая сила находится постоянно за работою, как слуга человека, чтобы питать его и одевать. Господь употребляет многих агентов, чтобы сделать из очевидно выброшенного семени живое растение. И Он снабжает его в надлежащей пропорции всем, что необходимо для того, чтобы жатва была совершенною. Псалмист выражает это в прекрасных словах:

"Ты посещаешь землю, и утоляешь жажду ее, Обильно обогащаешь ее.

Поток Божий полон воды.

Ты приготовляешь хлеб;

Ибо так устроил ее.

Наполняешь борозды ее, Уравниваешь глыбы ее, Размягчаешь ее каплями дождя, Благословляешь произрастения ее. Венчаешь лето благости Твоей.

И стези Твои источают тук..."

Вещественный мир находится под управлением Бога. Природа повинуется законам природы. Все действует в ней согласно воли Творца. Тучи и сияние солнца, роса и дождь, ветер и буря, - все находится под наблюдением Бога и преклоняется в слепом повиновении пред Его повелениями. Это есть результат повиновения закону Бога, что былинка зерна пробивается сквозь землю. "Сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе" (Марка 4:28). Их развивает Господь, каждое в свое время, потому что они не сопротивляются Его работе. И может ли быть, чтобы человек, сотворенный по образу Божию, одаренный разумом и речью, мог один не замечать Его даров и оставаться непослушным Его воле? Будут ли одни разумные существа причинять беспорядок в нашем мире?

Во всем, что служит к благосостоянию человека, видно соучастие Божественных и человеческих усилий. Не может быть созревания, если человеческая рука не совершит своей части в деле посева семени. Но без участия сил, которые Бог заключил в солнечном свете, дожде, росе и облаках, не может быть развития. Это наблюдается в ходе каждого дела, в каждой области наблюдения и науки. Это же наблюдается и в духовных предметах, в формировании характера, в каждой линии христианской работы. Мы имеем свою часть в работе, но мы должны иметь Божественную силу, соединенную с нашею, или наши усилия будут тщетны.

Когда бы ни совершал что-либо человек в духовной жизни или в светской, он должен был бы держать в разуме, что он делает это посредством сотрудничества с его Создателем. Велика необходимость для нас сознать нашу зависимость от Бога. Слишком много самоуверенности в человеке, слишком много надежд возлагается на человеческие изобретения. Слишком мало веры в силу, которую Бог готов дать нам. "Ибо мы соработники у Бога" (1 Кор. 3:9). Неизмеримо меньше часть, которую совершают человеческие действия, но, если они соединены с Божественностью Христа, человек может делать все, посредством силы, которую уделяет ему Христос.

Последовательное развитие растения из семени составляет наглядный урок в деле воспитания дитяти. "Сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе". Тот, Кто дал нам эту притчу, сотворил крошечное семя, дал ему жизненные свойства и издал законы, управляющие его возрастанием. И истины, которые содержит в себе эта притча, была живою действительностью в Его собственной жизни.

В Его физической и духовной природе Он следовал божественному порядку возрастания, иллюстрированного растением; Он желает, чтобы так и все юношество поступало. Хотя Он был Величеством небес, Царем славы, Он сделался дитятею Вифлеема и временно представлял Собою беспомощное дитя, окруженное заботами Его матери. В детстве Он делал дело послушного ребенка. Он говорил и поступал с мудростью ребенка, но уважая Своих родителей и помогая им соответственно сил дитяти. И на каждой ступени Его возраста Он был совершенным, с простотою и естественною благодатью безгрешной жизни. Священная запись об Его детстве говорит: "Младенец же возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости; и благодать Божия была на Нем" (Луки 2:40, 52). И об юношеском возрасте Его записано: "Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков".

Здесь намекается на работу родителей и учителей. Они должны были бы стремиться так развивать влечения юношества, чтобы на каждой ступени его жизни оно могло бы представлять собою естественную красоту, соответствующую тому периоду, и могло бы развиваться естественно, как растение в саду.

Те дети наиболее привлекательны, которые естественны и непритворны. Не разумно уделять им особое внимание и повторять перед ними их умные выражения. В них не должно быть возбуждаемо тщеславие посредством восхваления их наружности, их слов или их поступков. Они не должны быть одеваемы дорого или на показ. Это развивает в них гордость и пробуждает зависть в сердцах их товарищей.

Маленькие дети должны быть воспитываемы в детской простоте. Они должны быть научены находить удовольствие в маленьких обязанностях помощи взрослых, в развлечениях и в переживаниях, естественных для их лет. Детский возраст соответствует зелени в притче, и зелень имеет свойственную ей красоту. В детях не должна развиваться преждевременная возмужалость, но должна быть удержана, насколько это возможно, свежесть и благодать их ранних лет.

Маленькие дети могут быть христианами, имея переживания соответственно их лет. Это все, чего Господь ожидает от них. Их необходимо наставить в духовных предметах, и родители должны предоставить им всякое преимущество, дабы они могли формировать свои характеры по подобию характера Христа.

В законах природы, данных Богом, действие следует за причиною с непогрешимою точностью. Созревание будет свидетельствовать о том, что посев был сделан. Ленивый работник будет осужден своей же работою. Жатва выносит свидетельство против него. Так и в духовных предметах; верность каждого работника измеряется результатом его работы. Характер его работы, прилежный или ленивый, будет проявлен в жатве. Этим решится его судьба для вечности.

Каждое посеянное семя производит жатву по роду своему. Так и в человеческой жизни. Всем нам нужно сеять семена соболезнования, симпатии и любви, потому что мы будем пожинать то, что мы сеяли. Каждая черта самолюбия, гордости и самоуважения, каждый поступок самоугождения принесет такую же жатву. Тот, кто живет для себя, сеет в плоть, и от плоти он пожнет тление.

Бог не разрушает никого. Тот, кто разрушается, разрушает сам себя. Каждый, кто заглушает в себе увещания совести, сеет семена неверия, и они произведут верную жатву. Отвержением первого предостережения от Бога, древний фараон посеял семена упорства, и он пожал упорство. Бог не принуждал его не верить. Семя неверия, которое он посеял, произвело жатву по роду своему. Так продолжалось его сопротивление до тех пор, пока он не увидел своей опустошенной страны, холодных, мертвых трупов своих первенцев в своем доме и в каждом семействе его страны, пока воды моря не покрыли его лошадей, колесниц и воинов. Его история есть ужасная иллюстрация истинности слов: "что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6:8). Если бы только люди сознали это, они более заботились бы о том, какое семя они сеют.

Как посеянное семя производит жатву и при этом возвращается то, что было посеяно, так жатва есть увеличение посеянного. Этот закон истинен в нашем отношении к другим. Каждый поступок, каждое слово есть семя, которое принесет плоды. Каждое дело обдуманной доброты, послушания, самоотречения воспроизведет само себя в других и через них еще в других. Так и каждый поступок зависти, злобы или раздора есть семя, которое взойдет "горьким корнем" (Гал. 6:7), которым многие осквернятся. А насколько больше будет этот яд "многих"! (Евр.12:15) Таким образом посев добра и зла происходит, как для временной, так и для вечной жизни.

В уроке о сеянии семени есть учение о щедрости в духовной и вещественной жизни. Господь говорит: "Блаженны вы, сеющие при всех водах" (Ис. 32:20). "При сем скажу: кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет" (2 Кор. 9:6). Сеять при всех водах означает беспрестанную передачу Божиих даров. Это значит работать всюду, где только дело Божие или нужды человечества требуют нашей помощи. Это не способствует бедности. "Кто сеет щедро, тот щедро и пожнет". Сеятель умножает количество своего семени посредством сеяния его. Так и с теми, кто верен в раздаче Божиих даров. Посредством передачи их, они увеличивают свои благословения. Бог обещал им достаточное количество, чтобы они могли постоянно давать. "Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше" (Луки 6,38).

В сеяние и созревание вложено много больше. Если мы раздаем Божий временные благословения, доказательства любви и сочувствия пробуждают в получателе благодарность и признательность Богу. Почва сердца становится готовою принять семена духовной истины. И Тот, Кто дает семена сеятелю, заставит семя произрасти и принести плод к вечной жизни.

Посредством бросания семени в почву, Христос представляет жертву Самого Себя ради нашего искупления. "Если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода" (Иоанна 12:24), говорит Он. Так результатом смерти Христа будут плоды для Царствия Божия. В согласии с законом растительного царства, жизнь будет результатом Его смерти.

И все, кто принесли бы плод, как соработники Христа, должны сначала упасть в землю и умереть. Жизнь должна быть брошена в борозду мировой нужды. Любовь к себе и свои интересы должны погибнуть. Но закон самопожертвования есть закон самосохранения. Семя, похороненное в земле, приносит плод взамен того, что было посеяно, таким образом жатва умножается. Хозяин сохраняет свои зерна посредством посева их в землю. Так и в человеческой жизни: отдать - значит жить. Жизнь, которая будет сохранена, есть жизнь, добровольно отданная на служение Богу и человеку. Те, кто во имя Христа жертвуют свои жизни в этом мире, сохранят их для жизни вечной.

Семя умирает, чтобы восстать к новой жизни, и посредством этого урока мы познаем идею воскресения. Все, кто любят Бога, будут жить снова в вышнем Едеме. О человеческом теле, положенном в могилу, Бог сказал: "Так и при воскресении мертвых: сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в унижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе" (1 Кор. 15:42-43).

Много уроков можно почерпнуть из живой природы и из притч о семени. И уроки эти хорошо преподавать практически. Пусть дети сами приготовят почву и посеют семя. В то время, как они работают, родители или учитель могут объяснить им о саде сердца с посеянными там хорошими семенами и что, как сад должен быть приготовлен для натурального семени, так и сердце должно быть приготовлено для семени истины. Когда семя бросается в землю, они могут учить о смерти Христа; а когда всходит зелень - истине о воскресении. По мере роста растений может продолжаться объяснение сходства между естественным и духовным сеянием семени.

Юношество должно быть наставлено подобным же путем. Юноши должны быть научены обрабатывать почву. Было бы хорошо, если бы при каждой школе были поля для обработки. Такие поля надлежало бы рассматривать, как Божий собственные школьные комнаты. Природные явления должны быть рассматриваемы, как учебник, который должны изучать Его дети, и из которого они могут почерпнуть знания, относящиеся к культуре души.

В обработке почвы, в культивировании и приготовлении земли, ими могут быть всегда почерпнуты важные уроки. Никто не должен думать о посеве на необработанном куске в ожидании собрать с него сразу жатву. Постоянство, прилежание и настойчивый труд должны быть положены на приготовление почвы к посеву семени. Так и в духовной работе над человеческим сердцем. Те, кто сумели бы извлечь пользу посредством обработки почвы, должны идти вперед со Словом Божиим в своих сердцах. Они будут тогда находить вспаханную землю в сердцах, сокрушенных смягчающим, покоряющим влиянием Святого Духа. Несмотря на тяжелую работу, приложенную к почве, она еще не произведет жатвы. Так и с почвою сердца: Дух Божий должен работать над нею, чтобы очистить и образовать ее прежде, чем она сможет принести плод для славы Божией.

Почва не произведен своих богатств, если работа производится толчками. Необходимо вдумчивое, ежедневное внимание. Она должна быть вспахана часто и глубоко с целью удаления сорных трав, которые отнимают питание у посеянного доброго семени. Таким образом готовятся к жатве пашущие и сеющие. Тогда никому не нужно будет стоять в поле подавленным горечью своих неоправданных надежд.

Благословение Божие будет покоиться на тех, кто таким образом обрабатывает землю, извлекая духовные уроки из природы. Обычно немногие работники Божий познают таким путем, какие сокровища открыты перед ними. Однако, если они не будут пренебрегать наставлением, они могут собрать уроки для себя из опытов и сообщений способных в этом деле людей. Это составляет часть их подготовки.

Обработка почвы показывает каким образом происходит воспитание души. Тот, Кто заставляет семя взойти, Кто печется над ним днем и ночью, Кто дает ему силу развиваться, есть Творец нашего существа, Царь небес, и Он заботится и интересуется Своими детьми еще более. В то время, как человеческий сеятель сеет семя, чтобы поддержать нашу земную жизнь, Божественный Сеятель будет насаждать в душе семя, которое принесет плод в жизнь вечную.

В ПРОСТЫХ ПУТЯХ

"Радость моя была с сынами человеческими" Притчи 8:31.

"Подобно закваске"

Основано на Еванг. Матф. 13:33; Луки 13:20-21.

Многие образованные и влиятельные люди приходили послушать галилейского Пророка. Некоторые из них смотрели с любопытством и интересом на множество народа, который собирался около Христа, когда Он учил у моря. В этом огромном скопище были представлены все классы общества. Здесь были бедняки, невежды, нищие, вор с печатью вины на своем лице, увечный, ищущий развлечения, купец и человек досужий, высокопоставленный и простолюдин, богатый и бедный, все теснили друг друга из-за места, чтобы стоять и слушать Христа. Когда эти культурные люди смотрели на это странное сборище, они спрашивали самих себя: составляется ли Царство Божие из такого рода людей?

Снова Спаситель отвечает притчею: "Царство Небесное подобно закваске, которую женщина взявши положила в три меры муки, доколе не вскисло все".

Среди Иудеев слово "закваска" было иногда употребляемо, как символ греха. Во дни Пасхальной недели народу повелевалось убрать все квасное из их домов, так как они должны были удалить грех из своих сердец. Христос предостерегал Своих учеников, говоря: "берегитесь закваски фарисейской, которая есть лицемерие" (Луки 12:1). И ап. Павел говорит о "закваске порока и лукавства" (1 Кор. 5:8). Но в притче Спасителя слово "закваска" употреблено, чтобы представить Царство Небесное. Оно иллюстрирует оживляющую силу благодати Божией.

Нет никого, кто был бы так гадок, никого, кто пал бы так низко, чтобы быть вне работы этой силы. У каждого, кто подчиняется действию Святого Духа, должен быть насажден новый принцип жизни; утраченный образ Божий должен быть восстановлен в человечестве.

Но человек не может изменить самого себя посредством упражнения своей воли. Он не обладает силою, посредством которой эта перемена могла бы быть произведена. Закваска - это есть нечто совершенно постороннее, что должно быть положено в муку прежде, чем желаемая перемена может произойти. Так и благодать Божия должна быть принята грешником прежде, чем он может быть подготовлен для Царства славы.

Вся культура и образование, которые мир может дать, не будут в состоянии сделать из униженного дитяти греха дитя небес. Обновляющая энергия должна прийти от Бога. Перемена может быть сделана только посредством силы Святого Духа. Все, кто желали бы быть спасенными, высокопоставленные или простые, бедные или богатые, должны подчиниться работе этой силы.

Как закваска, будучи смешана с мукою, действует изнутри наружу, так посредством обновления сердца благодать Божия работает, чтобы изменить жизнь. Простой внешней перемены недостаточно, чтобы привести нас в гармонию с Богом. Есть многие, которые пытаются произвести реформу посредством исправления той или другой дурной привычки, и они надеются этим путем сделаться христианами, но начинают с неправильного шага. Наша первая работа должна быть произведена над сердцем.

Внешнее выражение веры и обладание истиною в душе - две разные вещи. Простого знания истины не довольно. Мы можем обладать им, но течение наших мыслей может не измениться. Сердце должно быть обращено и освящено.

Человек, который пытается соблюдать заповеди Божий из чувства обязанности, просто потому, что от него требуется поступать так, никогда не войдет в радость послушания. Он не повинуется. Когда требования Божий считаются бременем, потому что они пересекают человеческие склонности, мы можем знать, что такая жизнь не есть христианская жизнь. Истинное послушание есть внешняя работа внутреннего принципа. Она истекает из любви к праведности, любви к закону Божию. Сущность всей праведности есть верность нашему Искупителю. Это поведет нас к тому, чтобы делать правильно, потому что это правильно, потому, что правильные поступки нравятся Богу.

Великая истина об обращении сердца посредством Святого Духа представлена в словах Христа Никодиму: "Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия... Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше. Дух дышет, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Иоан. 3:3-8).

Ап. Павел, писавший под влиянием Святого Духа, говорит: "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены, - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас. Божий дар" (Ефес. 2:4-8).

Закваска, скрытая в муке, работает невидимо, чтобы привести всю массу под квасной процесс; так закваска истины работает тайно, молчаливо, упорно, чтобы переродить душу. Естественные наклонности смягчаются и укрощаются. Насаждаются новые мысли, новые чувства, новые побуждения.

Устанавливается новая мера характера - жизнь Христа. Ум изменяется, новые силы являются, чтобы действовать в новых направлениях. Человек не наделяется новыми силами, но силы, которые он имеет, освящаются. Совесть пробуждается. Мы наделяемся чертами характера, которые делают нас способными служить Богу.

Часто является вопрос, почему же тогда так много людей, заявляющих, что они верят в Слово Божие, но в которых не видно возрождения в словах, в духе и в характере? Почему есть много таких, которые не могут переносить сопротивления их целям и планам, которые проявляют несвятой характер и чьи слова грубы, высокомерны и вспыльчивы? В их жизнях видна та же любовь к себе, та же личная снисходительность, тот же характер и поспешная речь, которые видны и в мирской жизни. Наблюдается та же самая чувствительная гордость, та же уступка природным склонностям, та же испорченность характера, как если бы истина была совершенно неизвестна им. Причина этого в том, что они не обращены. Они не имеют закваски истины, скрытой в сердце. Она не имела возможности произвести свою работу. Их природные и культивированные склонности ко злу не подчинились ее перерождающей силе. Их жизни открывают отсутствие благодати Христа, неверие в Его силу перерождать характер.

"Вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Рим.10:17). Священное Писание - великий агент в деле перерождения характера. Христос молился: "освяти их истиною Твоею, Слово Твое есть истина" (Иоан. 17:17). Если оно изучается и ему повинуются, оно работает в сердце, укрощая всякую несвятую особенность его. Святой Дух приходит, чтобы победить грех, и вера, которая возникает в сердце, работает посредством любви ко Христу, преобразуя нас в одно тело, душу и дух по Его собственному образу. Потом Бог может употребить нас для исполнения Его воли. Сила, данная нам, работает извнутри наружу, ведя нас к тому, чтобы сообщать другим истину, которая была сообщена нам.

Истины Слова Божия встречают великую практическую потребность человека обращение души через веру. Не должно думать, что эти великие принципы слишком чисты и святы, чтобы быть введенными в повседневную жизнь. Они суть истины, которые достигают небес и обнимают вечность, но все-таки их жизненное влияние должно быть воткано в человеческий опыт. Они должны проникнуть все важные предметы и все мелочи жизни. Принятая в сердце закваска истины будет регулировать желания, очищать мысли, смягчать нрав. Она укрепляет силы ума и энергию души. Она увеличивает способности человека чувствовать, любить и размышлять.

Мир смотрит, как на тайну, на человека, который пропитан этим принципом. Эгоистичный, сребролюбивый человек живет только для того, чтобы приобрести для самого себя богатство, почести и удовольствия этого мира. Он теряет вечный мир из своих расчетов. Но у последователя Христа эти предметы не будут всепоглощающими. Во имя Христа он будет трудиться и отвергать самого себя, чтобы иметь возможность помогать в великом деле спасения душ, которые находятся без Христа и без надежды в этом мире. Мир не может понимать такого человека, потому что он сделал целью своею вечные ценности. Любовь Христа с ее искупительной силою вошла в сердце. Эта любовь руководит каждым другим побуждением и поднимает ее обладателя выше разрушающего влияния мира.

Слово Божие должно иметь освящающее действие на наше общение с каждым членом человеческой семьи. Закваска истины не произведет духа соперничества, любви к честолюбию, желания быть первым. Истинная, небесная любовь не эгоистична и не переменчива. Она не зависит от человеческой похвалы. Сердце того, кто принимает благодать Божию, преисполняется любовью к Богу и к тем, за кого умер Христос. "Я" не борется за признание. Он любит других не потому, что они любят его и угождают ему, не потому, что они ценят его заслуги, но потому, что они суть купленное достояние Христа. Если его побуждения, слова или действия ошибочно поняты или представлены в ложном свете, он не обижается, но продолжает тот же правильный образ жизни. Он любезен, вдумчив, смирен в своем мнении о себе, но полон надежды, всегда полагаясь на благодать и любовь Божий.

Апостол убеждает нас: "по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: "будьте святы, потому что Я свят" (Петра 1:15-16). Благодать Христа должна управлять характером и языком. Ее работа будет видна в вежливости и нежном взгляде, бросаемом братом на брата, в любезных, ободряющих словах. Ангелы присутствуют в доме. Жизнь издает сладкое благоухание, которое восходит к Богу, как святой фимиам. Любовь проявляется в доброте, любезности, снисходительности и долготерпении. Лицо изменяется. Христос, пребывающий в сердце, сияет на лицах тех, кто любят Его и соблюдают Его заповеди. Истины написаны там. Открывается сладкий мир небес. Выражается привычная кротость, большая, чем любовь человеческая.

Закваска истины производит перемену во всем человеке, делая грубое утонченным, резкое мягким, эгоистичное благородным. Посредством нее нечистое очищается, омывается в крови Агнца. Через свою жизнь, дающую силу, она приводит все, что есть в разуме, душе и силе, в гармонию с божественною жизнью. Человек с его человеческою природою делается участником божественности. Христос прославляется в превосходстве и совершенстве характера. Когда все эти перемены произведены, ангелы разражаются восторженным пением, и Бог и Христос радуются душам, измененным по Божественному подобию.

СКРЫТОЕ СОКРОВИЩЕ

Основано на Еванг. Матф. 13:44

Еще подобно Царство Небесное сокровищу, скрытому на поле, которое нашед человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то.

В древние времена было обычным для людей скрывать свои сокровища в земле. Кража и разбои были часты. И когда происходила перемена правящей власти, тогда те, кто имел большие владения, подвергались обложению тяжелыми податями. Кроме того страна была в постоянной опасности наводнения мародерскими армиями. Как последствие, богатые старались сохранить свое богатство посредством скрывания его, и земля рассматривалась, как надежное место хранения. Но часто сокровенное место было надолго оставляемо: смерть могла призвать собственника, заключение или ссылка могли разделить его с его сокровищем, и богатство, которое он с таким трудом сохранил, оставалось для счастливого искателя. Во дни Христа не было необычайным найти в заброшенной земле монеты и украшения из золота и серебра.

Один человек арендовал землю для обработки и, когда волы пахали почву, скрытое сокровище было выпахано. Когда человек открыл это сокровище, он увидел, что счастье в сфере его достижения. Положив золото обратно в его тайник, он возвратился домой и продал все, что имел, чтобы купить поле, содержащее в себе сокровище. Его семейство и соседи думали, что он поступает подобно сумасшедшему. Смотря на поле, они не видели никакой ценности в заброшенной почве. Но человек знал, что он делает и, когда он получил право на это поле, он обыскал каждую часть его. чтобы найти сокровище, которым он обладал.

Притча иллюстрирует ценность небесного сокровища и усилие, которое должно быть сделано, чтобы получить его. Искатель сокровища в поле был готов расстаться со всем, что он имел, был готов положить неутомимый труд, чтобы получить в свое обладание скрытое сокровище. Так искатель небесного сокровища не будет считать никакой труд слишком большим и никакую жертву слишком дорогою, чтобы приобрести сокровище веры.

В притче поле, содержащее сокровище, символизирует собою Священные Писания. И Евангелие есть сокровище. Земля сама по себе не так пересечена золотыми жилами и наполнена драгоценностями, как Слово Божие.

КАК СОКРЫТО?

Сокровища Евангелия названы сокрытыми. Теми, кто мудры в своем собственном мнении, кто напоены учением бесполезной философии, красота, сила и тайна плана искупления не замечается. Многие имеют глаза, но они не видят; они имеют уши, но не слышат; они имеют мыслительные способности, но они не могут распознать скрытого сокровища.

Человек мог бы пройти по тому месту, где спрятано сокровище. Чувствуя большую усталость, он мог сесть отдохнуть под деревом, не зная, что богатства спрятаны в его корнях. Так было с Иудеями. Как золотое сокровище, истина была вверена Еврейскому народу. Иудейский государственный порядок, неся в себе печать небес, был установлен Самим Христом. В прообразы и символы были облечены истины об искуплении. И все-таки, когда Христос пришел, Иудеи не признали Его за Того, на Кого указывали все эти символы. Они имели Слово Божие в своих руках, но традиции, которые передавались из поколения в поколение, и предвзятое истолкование Писаний скрыли от них истину, как она есть в Иисусе. Духовное значение Священных Писаний было утрачено. Сокровищница всякого познания была открыта для них, но они не узнали ее.

Бог не скрывает Своей истины от людей. Своими собственными действиями они делают ее неясною для самих себя. Христос дал Иудейскому народу подавляющее доказательство того, что Он был Мессиею, но Его учение требовало решительной перемены в их жизнях. Они видели, что если примут Христа, они должны отказаться от лелеемых ими правил и традиций, от их гордых и нечестивых обычаев. Оно требовало жертвы ради получения неизменной, вечной истины. Поэтому они не желали принять наиболее убедительного доказательства, которое Бог мог дать, чтобы утвердить веру во Христа. Они говорили, что верят Писаниям Ветхого Завета, но все-таки они отказались принять свидетельство, содержащееся там относительно жизни Христа и Его характера. Они боялись быть побежденными, чтобы не обратиться и не быть вынужденными отказаться от своих предвзятых мнений. Сокровище Евангелия, Путь, Истина и Жизнь, было среди них, но они отвергли величайший дар, который могло подарить небо.

"Из начальников многие уверовали в Него", читаем мы, "но ради фарисеев не исповедывали, чтобы не быть отлученными от синагоги" (Иоан. 12:42). Они были побеждены; они поверили, что Иисус - Сын Божий, но исповедывать Его не было в гармонии с их честолюбивыми желаниями. У них не было вообще веры, которая приобрела бы для них небесное сокровище. Они искали мирского сокровища.

И современные люди жадно ищут земного сокровища. Их умы наполнены самолюбивыми, честолюбивыми мыслями. Ради приобретения мирских богатств, почестей или власти, они поставили свои правила, обычаи и людские требования выше требований Божиих. От них сокровища Его Слова сокрыты.

"Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).

"Если же и закрыто благовествование наше, то закрыто для погибающих. Для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого" (2 Кор. 4:3-4).

ЦЕННОСТЬ СОКРОВИЩА

Спаситель видел, что люди были поглощены приобретением доходов и потеряли из виду вечные богатства. Он взялся исправить это зло. Он задумал разбить ослепляющие чары, которые парализовали душу. Повышая Свой голос, Он вскричал: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит, или какой выкуп даст человек за душу свою?" Он представил павшему человечеству более славный мир, который они утеряли из виду, дабы они могли увидеть вечные богатства. Он взял их к порогу Бесконечного, возвеличил неописуемую славу Бога и показал им находящееся там сокровище.

Ценность этого сокровища выше золота и серебра. Богатства земных россыпей не могут сравниться с ним.

"Бездна говорит: "не во мне она", и море говорит: "не у меня" (Мат. 16:26). Не дается она за золото, и не приобретается она за вес серебра. Не оценивается она золотом Офирским, ни драгоценным ониксом, ни сапфиром. Не равняется с нею золото и кристал, и не выменяешь ее на сосуды из чистого золота. А о кораллах и жемчуге и упоминать нечего, и приобретение премудрости выше рубинов".

Это - сокровище, которое находится в Священных Писаниях. Библия есть великий Божий учебник. Его великий наставник. Основание всей истинной науки содержится в Библии. Каждая отрасль знания может быть найдена посредством исследования Слова Божия. И сверх всего она содержит науку всех наук, науку спасения. Библия есть россыпь неисследимых богатств Христа.

Истинное высшее образование приобретается путем изучения и повиновения Слову Божию. Но, когда Слово Божие откладывается ради книг, которые не ведут к Богу и к Царству Небесному, приобретенное образование есть ложное истолкование этого названия.

В природе есть чудесные истины. Земля, море и небо полны истины. Они наши учителя. Природа издает свой голос в уроках небесной мудрости и вечной истины. Но павший человек не поймет. Грех затемнил его представление, и он не может по своему истолковать природу, не поставив ее выше Бога. Правильные уроки не могут производить впечатление на умы тех, кто отвергает Слово Божие. Учительство природы так искажено ими, что оно отвращает ум от Создателя.

Многими человеческая мудрость считается выше мудрости Божественного Учителя, и Божий учебник рассматривается, как устаревший, отживший и неинтересный. Но теми, кто оживотворен Святым Духом, он не рассматривается так. Они видят неоценимые сокровища и продают все, чтобы купить поле, которое содержит их. Вместо книг, содержащих предположения великих авторов, они избирают Слово Того, Кто есть величайший Автор и Учитель, которого когда-либо знал мир, Кто отдал Свою жизнь за нас, чтобы через Него мы могли иметь жизнь вечную.

ПОСЛЕДСТВИЯ НЕБРЕЖЕНИЯ К СОКРОВИЩУ

Сатана работает в человеческих разумах, ведя их к мысли, что чудесное знание должно быть приобретаемо отдельно от Бога. Обманчивыми рассуждениями он привел Адама и Еву к сомнению в Божием Слове и к замене его теорией, которая вела к неповиновению. И его лжемудрствование делает в настоящее время то, что оно сделало в Эдеме. Учителя, смешивающие с образованием, которое они дают, мнения неверующих авторов, насаждают в умах юношества мысли, которые ведут к неверию в Бога и к нарушению Его закона. Мало знают они о том, что делают. Мало сознают они, что будет последствием их работы.

Ученик может пройти все классы школы и колледжей настоящего времени. Он может посвятить все свои силы приобретению знания. Но, если он не имеет познания Бога, если он не повинуется законам, которые управляют его существом, он теряет силу самооценки. Он теряет самоконтроль. Он не может правильно рассуждать о предметах, которые касаются его ближе всего. Он опрометчив и неразумен в своих поступках по отношению ума и тела. Посредством дурных привычек он сделает из себя обломок. Счастья он не может иметь, потому что его пренебрежение к выработке чистых, здоровых принципов ставит его под управление привычек, которые разрушают его мир.

Он не использовал своих физических и умственных сил, и храм тела его в развалинах. Он разрушен для этой жизни и для жизни грядущей. Посредством приобретения земного знания он думал приобрести сокровище, но, отложив в сторону Библию, он пожертвовал сокровищем, достойным всего другого.

ПОИСКИ СОКРОВИЩА

Слово Божие должно быть предметом нашего изучения. Мы должны воспитывать наших детей в истинах, находящихся там. Оно - неиссякаемое сокровище, но люди не находят этого сокровища, потому что не ищут его так, чтобы оно стало их достоянием. Очень многие довольствуются предположением относительно истины. Они довольствуются поверхностной работой, считая, что они имеют все, что существенно. Они принимают слова других за истину, будучи слишком беспечными, чтобы предоставить самих себя прилежному, усердному труду, представленному в Слове, как выкапывание сокровища. Но человеческие изобретения не только неблагонадежны, но и опасны, потому что они ставят человека туда, где должен был бы быть Бог. Они ставят сказанное людьми там, где должно было бы быть: "Так говорит Господь!"

Христос есть Истина. Его слова - Истина, и они имеют более глубокое значение, чем это кажется на поверхности. Все выражения Христа имеют ценность большую, чем их непритязательная внешность. Умы, которые оживотворены Святым Духом, заметят ценность этих слов. Они заметят драгоценные камни истины, хотя они могут быть схороненным сокровищем.

Человеческие теории и умозаключения никогда не приведут нас к пониманию Слова Божия. Те, кто думают, что они понимают философию, думают, что их объяснения необходимы, чтобы отомкнуть сокровищницу знания и воспрепятствовать ересям войти в церковь. Но эти то объяснения и ввели ложные теории и ереси. Люди делали отчаянные усилия, чтобы объяснить то, что они считали запутанными писаниями, но слишком часто их усилия только затемняли то, что они старались сделать ясным.

Священники и фарисеи думали, что они делали великие дела, как учителя, ставя их собственное истолкование выше Слова Божия, но Христос сказал о них: "заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" (Мат. 22:29). Он возложил на них вину учения "учениям, заповедям человеческим" (Марка 7:7). Хотя они были учителями откровения Божия, хотя предполагалось, что они понимали Его слова, они не были делателями Его Слова. Сатана ослепил их глаза, чтобы они не видели его истинного значения.

Такова работа многих в наши дни. Многие церкви виновны в этом грехе. Существует опасность, великая опасность, что в настоящее время люди, признанные мудрыми, повторят опыт Иудейских учителей. Они ложно истолковывают Божественное откровение, и души приходят в замешательство и скрываются во тьму, вследствие ложного понятия о Божественной истине.

Священные Писания не нужно читать при тусклом свете преданий или человеческих умозаключений. Мы могли бы столько же стараться придать свет солнцу факелом, сколько стараться объяснять Св. Писания человеческими преданиями или представлениями. Святое Слово Божие не нуждается в мерцающем свете земного факела, чтобы сделать заметною его славу. Оно есть свет в самом себе - откровение славы Божией, и, кроме того, всякий другой свет есть тьма.

Но должно быть прилежание и глубокое исследование. Острое, ясное понимание


Содержание:
 0  вы читаете: Наглядные уроки Христа (Учение в притчах) : Елена Уайт    
 
Разделы
 

Поиск

электронная библиотека © rumagic.com